Femme allongée sur le sol suite à une perte de connaissance due à un malaise vagal. © Tunatura, Adobe Stock
Santé

Malaise vagal : qu'est-ce que c'est ?

DéfinitionClassé sous :cerveau , système nerveux , pression artérielle

Dû à une baisse transitoire de la pression artérielle et de la fréquence cardiaque par hyperstimulation du nerf vague, le malaise vagal, ou syncope vagale, conduit à une perte de connaissance de quelques secondes généralement sans gravité. Il résulte d'un déséquilibre entre les deux composantes du système nerveux autonome entraînant une diminution du débit sanguin et, en conséquence, une diminution transitoire de l'oxygénation du cerveau.

Le système nerveux parasympathique trop stimulé entraîne un malaise vagal

Système nerveux parasympathique est une composante du système nerveux autonome qui gère les automatismes (innervation des organes, du cœur, des vaisseaux sanguins, glandes digestives et sudoripares). Composé des nerfs crâniens dont le nerf vague, il a pour rôle d'inhiber les processus physiologiques de l'organisme en réponse à des informations de l'environnement.

En général, il conserve, restaure et intervient en réduisant la pression artérielle par vasodilatation et la fréquence cardiaque, ainsi qu'en stimulant la digestion. Antagoniste du système orthosympathique qui prépare l'organisme à des conditions de stress ou d'urgence, il contrôle les processus physiologiques dans les situations ordinaires. S'il est trop stimulé, l'équilibre entre les deux systèmes est rompu, les baisses de pression artérielle et de fréquence cardiaque seront trop importantes, entraînant le malaise vagal.

L'évanouissement d'Esther. © Antoine Coypel, Wikimedia Commons, Domaine public

Les causes et symptômes du malaise vagal

Une émotion trop forte, une atmosphère confinée, une douleur vive ou encore la simple vue du sang ou d'une aiguille peuvent engendrer un malaise vagal. La personne ressent une faiblesse musculaire, une hypersudation, une perte de connaissance parfois précédée de troubles de la vision, de vertiges et de tremblements.

Anodin, le malaise vagal ne nécessite aucun traitement, sauf en cas de récidives. Il suffit de s'allonger un moment en relevant les jambes pour favoriser le retour du sang vers le cœur. Généralement, il ne dure pas plus que quelques minutes, la personne revient spontanément à elle sans séquelles sauf si la chute a occasionné un traumatisme.

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