Le tissu adipeux brun permet aux animaux qui hibernent de se réchauffer. © Raj Krish, Shutterstock

Santé

Tissu adipeux brun

DéfinitionClassé sous :biologie , tissu adipeux brun , thermogenèse

Le tissu adipeux brun, ou graisse brune, est un tissu présent au niveau du cou et entre les épaules de certains mammifères.

Le tissu adipeux brun chez l'Homme : nouveau-né et adulte

Ce tissu sert à produire rapidement de la chaleur. Il est présent en particulier chez les mammifères qui hibernent. Dans l'espèce humaine, il se trouve surtout chez le fœtus et le nouveau-né, mais les adultes en auraient aussi.

Cellules du tissu adipeux brun et thermogénèse

Contrairement aux adipocytes blancs, qui renferment une grande vacuole, les adipocytes bruns contiennent plusieurs petites vacuoles de lipides, avec un noyau qui reste central (au lieu d'être repoussé sur le bord comme dans les adipocytes blancs).

Les adipocytes bruns contiennent un grand nombre de mitochondries, dans lesquelles l'oxydation des lipides produit de la chaleur, au lieu de fabriquer de l'ATP : c'est la thermogenèse sans frisson. Cela est rendu possible par une protéine présente dans la mitochondrie : la thermogénine.

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