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Le tissu adipeux brun, ou graisse brune, est un tissu présent au niveau du cou et entre les épaules de certains mammifèresmammifères.

Le tissu adipeux brun chez l'Homme : nouveau-né et adulte

Ce tissu sert à produire rapidement de la chaleurchaleur. Il est présent en particulier chez les mammifères qui hibernent. Dans l'espèceespèce humaine, il se trouve surtout chez le fœtusfœtus et le nouveau-né, mais les adultes en auraient aussi.

Cellules du tissu adipeux brun et thermogénèse

Contrairement aux adipocytes blancs, qui renferment une grande vacuolevacuole, les adipocytesadipocytes bruns contiennent plusieurs petites vacuoles de lipides, avec un noyau qui reste central (au lieu d'être repoussé sur le bord comme dans les adipocytes blancs).

Les adipocytes bruns contiennent un grand nombre de mitochondriesmitochondries, dans lesquelles l'oxydationoxydation des lipideslipides produit de la chaleur, au lieu de fabriquer de l'ATPATP : c'est la thermogenèsethermogenèse sans frisson. Cela est rendu possible par une protéineprotéine présente dans la mitochondrie : la thermogénine.