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Partie d'échecs chez les coraux hawaïens : les blancs mènent

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Natif de l'Atlantique Ouest et des Caraïbes, le corail Carijoa riisei a débarqué à Hawaï il y a une trentaine d'années, probablement accroché à la coque d'un navire. Cette incursion, alors jugée anodine, menace aujourd'hui la survie du rare et précieux corail noir local qui génère chaque année 25 millions de dollars dans le secteur de la joaillerie.

Car Carijoa riisei, d'aspect blanchâtre, constitue la plus envahissante des 287 espèces exogènes d'invertébrés marins qui résident à Hawaï.

Les deux espèces en compétition vivent en profondeur (au-dessous de 75 mètres) et possèdent le même mode d'alimentation et d'organisation.
Mais Carijoa croît de près de 25 millimètres par semaine, contre seulement 60 millimètres par an pour le corail noir.

Selon certains experts, la disparition de ce dernier, par ailleurs cible de toutes les convoitises humaines, ne serait qu'une question de temps.

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