Santé

Les guêpes au secours de la défense militaire

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Les guêpes : des soldats d'un nouveau genre pour les armées du futur ?

Une guêpe est 100 000 fois plus sensible aux odeurs que le meilleur des détecteurs artificiels, d'où l'intérêt des militaires à explorer le potentiel de cet insecte sur le champ de bataille afin de détecter les mines ou les armes biologiques. La revue New Scientist vient de publier les résultats des travaux menés par des chercheurs de l'Université de Georgia, qui travaillent en collaboration avec une équipe allemande de la Freie Universitaet de Berlin. Ceux-ci sont parvenus à dresser des guêpes de l'espèce Microplitis croceipes à distinguer divers produits chimiques ou biologiques comme des explosifs ou des neurotoxines en utilisant pour seule récompense de l'eau sucrée. Selon ces chercheurs, quelques minutes suffisent pour dresser les guêpes à ces tâches.

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