Santé

Les grenouilles menacées par un champignon

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Les populations de grenouilles à travers le monde sont en recul. De nombreux facteurs expliquent ce phénomène : destruction des habitats, produits chimiques, exposition aux rayons UVB liée à la réduction de la couche d'ozone, etc. Or les batraciens déjà malmenés doivent désormais faire face à une nouvelle menace : un champignon baptisé Batrachochytrium dendrobatidis.

Les grenouilles menacées par un champignon

Selon James Collins, biologiste à l'Université d'Etat d'Arizona, pas moins de 32 souches de ce champignon seraient associées au déclin, voire à l'extinction, des grenouilles et têtards en Amérique du Nord, Amérique Centrale et Australie.
Au Costa Rica et au Panama, plus des trois-quarts des espèces répertoriées ont disparu et en Australie, 46 espèces sont déjà contaminées par B. dendrobatidis.

Ce champignon pathogène infecte la peau et semble perturber l'absorption d'oxygène dans l'eau.
Excellents chasseurs de moustiques, les batraciens sont loin d'être inutiles ; leurs oeufs et têtards constituent des mets de choix pour les poissons et les oiseaux.

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