Que faire si un enfant se casse une dent définitive ? © Evgeniy Kalinovskiy, Fotolia

Santé

Grâce à des cellules souches de dents de lait, ils réparent une dent cassée

ActualitéClassé sous :vie , dent de lait , incisive

Lors d'un essai clinique réalisé en Chine, des chercheurs ont traité des enfants qui avaient une dent définitive cassée avec des cellules souches provenant de leurs dents de lait. Ce traitement expérimental a permis de reconstituer en partie du tissu dentaire.

Parfois, les enfants tombent, se cognent et se cassent une dent. Si la fracture accidentelle touche une dent définitive mais immature, il risque d'y avoir une nécrose de la pulpe de la dent, l'arrêt de l'irrigation sanguine, la dent est « morte ». Souvent, dans ces cas, les soins consistent à réaliser une apexification, une sorte de réparation avec un matériau approprié, mais qui ne peut pas remplacer les tissus lésés.

Dans un article de Science translational medicine, des chercheurs chinois et américains proposent une nouvelle méthode avec des cellules souches provenant des dents de lait. Quarante enfants ont participé à cet essai clinique de phase 1. Une de leurs incisives permanentes était cassée, mais les enfants avaient toujours des dents de lait. Dix patients ont eu une apexification et 30 ont bénéficié du nouveau traitement : des cellules souches extraites de la pulpe d'une dent de lait ont été mises en culture puis implantées dans la dent blessée. En utilisant des cellules du patient, les scientifiques réduisaient le risque de rejet.

Restauration de la pulpe, des vaisseaux et des cellules nerveuses

Chez les enfants soignés avec des cellules souches, la racine avait plus tendance à se développer, la dentine (située sous l'émail) était plus épaisse, et la dent mieux irriguée. Avant le traitement, les enfants avaient peu de sensation sur la dent cassée. Mais un an après le traitement, les enfants traités avec des cellules souches ont retrouvé des sensations : les dents étaient innervées. Songtao Shi, professeur à l'université de Pennsylvanie, a expliqué dans un communiqué« Ce traitement redonne de la sensation aux patients. Si vous leur donnez une stimulation chaude ou froide, ils peuvent la sentir ; ils ont de nouveau des dents vivantes. »

Un des patients traités avec des cellules souches s'est à nouveau blessé la même dent, qui a donc été retirée. Les chercheurs ont constaté sur cette dent que les cellules souches avaient régénéré de la pulpe dentaire, et notamment des cellules productrices de dentine (les odontoblastes) et des vaisseaux sanguins. Le traitement n'a pas provoqué d'effets secondaires.

  • Lorsqu'un enfant se casse une dent définitive immature, elle risque de  « mourir » : perte de sensibilité, absence de vaisseaux sanguins...
  • Dans un petit essai clinique réalisé en Chine, les chercheurs ont voulu régénérer du tissu dentaire grâce à des cellules souches récupérées sur des dents de lait.
  • Les enfants soignés avec ce traitement expérimental ont retrouvé des sensations au niveau de la dent cassée.
Pour en savoir plus

Des cellules souches isolées à partir de dents de lait

Article de France-science paru le 13 mai 2003

Selon les résultats d'une expérience décrits dans les Comptes-rendus de l'Académie des sciences américaine (PNAS), il serait possible d'obtenir des cellules souches humaines de haute capacité en dehors du cadre embryonnaire.

Des chercheurs des National Institutes of Health ont en effet réussi à isoler dans la pulpe de dents de bébés (le tissu conjonctif de la cavité dentaire) des cellules souches capables de donner naissance à différents types cellulaires : des cellules neuronales, des adipocytes et des odontoblastes.

Ces cellules souches dentaires semblent avoir une croissance plus rapide et offrir un plus grand potentiel de différenciation que d'autres cellules souches adultes.

Elles pourraient donc représenter un matériau intéressant du point de vue thérapeutique, bien plus accessible que les cellules souches embryonnaires.

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