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L'animal à symétrie latérale le plus vieux du monde

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Vernanimalcula guizhouena (crédit : The Chinese Academy of Sciences)

L'équipe du professeur CHEN Junyuan de l'Institut of Geology and Palaeontology de l'Académie des Sciences de Chine à Nankin a découvert dans la province du Guizhou le fossile du premier animal latéralisé connu, datant de plus de 580 millions d'années (Precambrien).

Le Vernanimalcula guizhouena est un ver triploblastiquecoelomate orienté à la fois de manière antéro-postérieure mais aussi ventro-dorsale. Sa longueur est de 0,2 millimètre. Ce fossile datant de 40 à 55 millions avant le Cambrien, il détrône le Kimberella Ediacaran qui vivait entre 20 et 30 millions avant le Cambrien. Il aurait existé juste après la période géologique dite "Snow Ball" c'est la raison pour laquelle les scientifiques chinois ont surnommé ce ver "Xiaochunchong" : petit ver du printemps. Cette découverte a été publiée dans la revue Science.

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