Phoneutria nigriventer, ou araignée-banane, possède un venin très puissant qui provoque des érections. © jgury, Flickr

Santé

Un gel à base de venin d'araignée pour remplacer le Viagra

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Plus efficace que le Viagra et sans effets secondaires : c'est la promesse d'une nouvelle molécule extraite du venin hautement toxique d'une araignée brésilienne, qui pourrait constituer un traitement prometteur contre les troubles de l'érection.

C'est le cauchemar des arachnophobes : Phoneutria nigriventer, aussi appelée araignée-banane car elle se cache souvent au milieu des régimes de bananes, est une espèce originaire d'Amérique centrale et du Sud qui mesure 13 à 15 cm de long. Sa morsure, très douloureuse, entraîne des œdèmes, une perte de contrôle musculaire, une paralysie, des dommages aux reins et au foie, ainsi qu'une détresse respiratoire pouvant aller jusqu'à l'asphyxie. Ce redoutable venin a pourtant un autre effet particulièrement recherché : il provoque un priapisme, des érections longues et éprouvantes.

Un gel dermique plus efficace que le Viagra

Dans une nouvelle étude publiée dans le Journal of Sexuel Medicine, des chercheurs brésiliens ont trouvé un moyen de synthétiser l'une des molécules de ce venin responsable des érections, baptisée PnPP-19, et de l'intégrer dans un simple gel à appliquer sur la peau. « La PnPP-19 montre des résultats prometteurs en tant que nouveau traitement contre les dysfonctionnements érectiles », se réjouissent les chercheurs, qui assurent que leur traitement est plus efficace que le Viagra, notamment pour les patients hypertendus et diabétiques chez qui le sildénafil, le principe actif du Viagra, ne fonctionne pas.

La molécule PnPP-19, contre les troubles de l’érection, est issue du venin de Phoneutria nigriventer (araignée-banane). © João P. Burini

Une érection en moins de 20 minutes

La molécule, modifiée pour la débarrasser de ses effets toxiques, agit pourtant sur le même ressort que le sildénafil : elle accentue l'effet du monoxyde d'azote, dont la libération favorise le relâchement des muscles lisses du corps caverneux et entraîne un afflux de sang dans le pénis. Mais comme elle s'applique par voie dermique, elle ne cause pas les effets secondaires des pilules orales (vertiges, maux de tête, troubles visuels et digestifs...) et ne risque pas de provoquer des interactions médicamenteuses. Les chercheurs sont parvenus à déclencher une érection en moins de 20 minutes chez des souris, avec une augmentation de 113 % du flux sanguin vers le pénis et un gonflement de l'organe d'une durée d'environ une heure. Aucun effet indésirable n'a été observé.

Une précédente étude avait déjà montré qu'une autre protéine issue du venin d'araignée-banane, la PnTx2-6, permettait une amélioration des érections chez les rats souffrant de lésions du corps caverneux. En France, on trouve déjà une crème locale contre les troubles de l'érection à appliquer sur le pénis baptisée Vitaros et contenant de l'alprostadil, mais elle présente des effets secondaires comme des démangeaisons et des brûlures si on l'applique trop souvent. Reste à voir si le venin d'araignée-banane fera mieux.

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