Le buzz du mois : plus on est riche, et plus on triche ? L'argent modifie les comportements. Pourtant, il ne fait pas le bonheur. Une étude a montré que ceux qui étaient animés par le but de devenir riches étaient souvent plus malheureux que ceux qui souhaitaient simplement avoir des bonnes relations sociales avec leurs proches. Une chose qu'il ne faudrait pas perdre de vue. © Tobym, Fotopédia, cc by nc nd 2.0

Santé

Février : les actus qu'il ne fallait pas manquer

ActualitéClassé sous :médecine , botanique , Astronomie

En février, les ingénieurs du spatial ont regardé à Kourou une nouvelle fusée décoller, Vega, tandis que les astronomes lorgnaient, bien plus haut, vers une planète pleine d'eau. Les physiciens, eux, fouillaient dans les profondeurs d'installations souterraines pour vérifier si l'excès de vitesse des neutrinos ne serait pas finalement qu'une erreur de câblage. Les Russes plongeaient leur regard bien plus profondément encore, sous la glace de l'Antarctique, vers une poche d'eau isolée du monde depuis des millions d'années. Quant aux biologistes, c'est un virus H5N1 fait de main d'homme qui focalisait leur attention. Retour sur un mois de février riche en événements (d'autant qu'il avait un jour de plus).

Une étude vient de s'intéresser au lien entre la classe sociale et le comportement éthique. Elle démontre que les plus riches trichent et mentent davantage que les personnes issues de milieux moins aisés. Les auteurs en concluent que plus on en a et plus on en veut.

 

Verra-t-on dans quelques mois la fin de la saga des neutrinos transluminiques ? Sans que rien ne soit certain, il semble possible que l'observation de neutrinos se déplaçant plus vite que la lumière entre le Cern et le détecteur Opera en Italie puisse résulter d'une erreur de mesure, à cause d'un problème technique au niveau du GPS utilisé pour mesurer le temps de vol de ces particules.

 

Les deux engins spatiaux Grail, de la Nasa, sont actuellement en orbite lunaire et s'apprêtent à cartographier précisément le champ de gravité de notre satellite pour en sonder l'intérieur. L'une d'elles porte une caméra, Moonkam, destinée non pas aux ingénieurs mais aux écoles. Ses images sont publiées sur Internet. Aujourd'hui, chacun peut s'offrir un survol de la face cachée.

 

Découverte en 2009, l'exoplanète Gliese 1214 b suscitait des interrogations sur sa nature, les astrophysiciens hésitant entre une planète océan exotique et une sorte de supervénus couverte de nuages. Les observations réalisées à l'aide de la WFC3 de Hubble sont maintenant favorables à l'hypothèse d'une planète largement gazeuse avec une forte quantité d'eau dans son atmosphère.

 

S'il est approuvé par le Congrès, le projet de budget de la Nasa présenté par le président américain condamne la participation américaine à ExoMars 2016 et 2018. Pour ne pas perdre ses deux missions, l'Esa parie sur la Russie et une augmentation de la contribution financière des États participant à ce projet.

 

Des mutations sur le gène du récepteur de la mélatonine, l'hormone garante de l'horloge biologique, multiplient par sept le risque de développer un diabète de type 2. Cette découverte de chercheurs du CNRS et de l'Inserm pourrait déboucher sur de nouvelles thérapies.

 

Une enfant de 9 ans était condamnée à mourir si elle ne subissait pas une greffe de six organes en même temps. Grâce à un seul et unique donneur, l'exploit a pu être réalisé. La voilà désormais prête à rentrer chez elle.

 

Dans plus de 50 millions d'années, un nouveau supercontinent devrait se former, d'après des géophysiciens de l'université de Yale. Nommé Amasie, il sera centré sur l'océan Arctique actuel, largement fermé par la fusion du continent américain et de l'Asie, rassemblés en haut de l'hémisphère nord.

 

Réunis au siège de l'OMS les 16 et 17 février, chercheurs, éditeurs et autorités sanitaires ont majoritairement approuvé l'idée de la publication intégrale des études polémiques concernant les virus de la grippe H5N1 créés en laboratoire. Cependant, il est préconisé d'attendre encore plusieurs semaines avant de rendre publiques toutes ces informations.

 

Un événement majeur, et très attendu, vient d'avoir lieu en Antarctique hier. Le lac Vostok, emprisonné sous la glace depuis plusieurs millions d'années, a été atteint par un forage russe. Situé à 3.768 mètres de profondeur, il pourrait héberger des formes de vie inconnues...

 

Plus de 30.000 ans que le fruit de Silene stenophylla, enterré par un écureuil et emprisonné par le pergélisol, attendait son heure. Grâce à la congélation, il a bien été conservé et a pu donner naissance à des plantes viables.

 

Le tir du nouveau lanceur Vega s'est bien déroulé et la fusée a placé ses neuf satellites. Retrouvez ici la vidéo du lancement depuis Kourou, à l'occasion du premier bilan de l'opération, diffusé par l'Esa.

 

La Journée de la femme sera-t-elle marquée par une panne d'Internet ? Si l'on en croit la rumeur, il est en effet possible que le FBI, qui a pris le contrôle de serveurs DNS piratés, prenne la décision de les fermer. Et il peut le faire au plus tard le 8 mars.

 

On célébrera dans quelques semaines l'anniversaire de la démonstration de l'existence des ondes électromagnétiques, annoncée par une publication d'Heinrich Hertz en 1888. Mais aujourd'hui c'est sa naissance que Google fête en rendant hommage au physicien et ingénieur allemand mort trop tôt pour voir les premières transmissions radio de Marconi et Popov.

 

Il faudra attendre 2013 pour savoir si les observations du satellite Planck confirment ou pas la théorie de l'inflation. En attendant, on sait déjà qu'il démontre l'existence d'un énigmatique « voile micro-onde » entourant le centre de la Voie lactée et déjà entrevu par WMap. Peut-être trahit-il la présence de matière noire. Et, surprise : le satellite voit aussi des nuages moléculaires froids là où on ne les attendait pas.

 

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