Santé

Copier le système auditif de la mouche Ormia ochracea

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Présent dans de nombreux secteurs, le Velcro est l'un des premiers produits issus des travaux de biomimétique. Son procédé imite en effet le mécanisme utilisé par les bardanes pour s'accrocher aux vêtements. Aujourd'hui, un acousticien de la State University of New York à Binghamtom cherche à copier le système auditif de la mouche Ormia ochracea afin de concevoir un appareil auditif plus performant et des capteurs hypersensibles pour la surveillance militaire. Contrairement à beaucoup d'autres espèces de mouches, Ormia Ochracea possède en effet des oreilles, situées sur son ventre et dotées d'un double tympan qui permet en particulier une mise au point auditive pour filtrer les sons.

L'appareil actuellement développé par l'acousticien pourrait être commercialisé à l'horizon 2005. Entre temps, les militaires devraient disposer d'un prototype de capteurs utilisant cette technologie dès l'été prochain. Largué sur un territoire pour localiser certains sons par triangulation, ce capteur aura la capacité de transmettre les données collectées directement à un centre d'écoutes.

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