Pas moins de 8 millions. C’est l’estimation du nombre de mégots de cigarettes générés dans le monde… à chaque minute ! On connait les conséquences lorsque ceux-ci sont jetés à même le sol. Mais aujourd’hui, des chercheurs y ajoutent que ces cigarettes éteintes continuent aussi de polluer l’air.

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Les mégots, c'est un fléau. Non seulement parce qu'ils souillent parfois les trottoirs mais aussi parce qu'ils polluent les terresterres et les eaux. En outre, ils sont nuisibles à la faunefaune. Maintenant, des travaux menés pour le compte de l'Administration américaine des denrées alimentaires et des médicaments - la célèbre Food and Drug Administration - montrent en plus que les cigarettes continuent de polluer l'airair, même une fois éteintes.

Ainsi, dans la journée qui suit l'extinctionextinction d'une cigarette, elle continue à émettre des composés nocifs : 14 % de la nicotine qu'une cigarette en combustioncombustion active produirait ! Une surprise, même pour les auteurs de l'étude. Et les émissionsémissions pourraient se poursuivre au-delà de cinq jours pour certaines substances. NicotineNicotine et triacétine - que l'on trouve dans les filtres - apparaissent alors toujours à la moitié de leur concentration.

Les chercheurs du <em>National Institute of Standards and Technology</em> (Nist - États-Unis) ont mis au point une machine à fumer pour mesurer les émissions des cigarettes une fois éteintes. Plus de 2.000 cigarettes ont ainsi été fumées. © N. Hanacek, NIST
Les chercheurs du National Institute of Standards and Technology (Nist - États-Unis) ont mis au point une machine à fumer pour mesurer les émissions des cigarettes une fois éteintes. Plus de 2.000 cigarettes ont ainsi été fumées. © N. Hanacek, NIST

Les cigarettes éteintes dangereuses pour la santé

Pour en arriver à ces conclusions, les chercheurs ont fait fumer des cigarettes à une machine, en imitant le comportement de véritables fumeurs : tirer six bouffées avant d'écraser les mégots. Ils ont ensuite enfermé ceux-ci dans une chambre en acier inoxydableacier inoxydable. Et ils ont mesuré les émissions de seulement huit produits chimiques en fonction de la température ou de l'humidité de la pièce, par exemple. Résultat : c'est dans une pièce chaude que les mégots émettent le plus de substances chimiques.

Ces résultats devront être confirmés sur d'autres marques de cigarettes. Mais ils suggèrent tout de même que fumer pourrait continuer à porter atteinte à notre santé au-delà du tabagisme tel qu'on le connait bien, du tabagisme passif et même du tabagisme ultra-passif - celui qui consiste à inhaler des substances nocives prises au piège de vêtements ou de moquettesmoquettes, par exemple. « Vous pensiez qu'en ne fumant jamais dans la voiturevoiture lorsque vos enfants sont présents, vous les protégiez. Mais si le cendrier n'est pas vidé, ils sont exposés », conclut Dustin Poppendieck, chercheur, dans un communiqué du National Institute of Standards and Technology (Nist - États-Unis).