Santé

Des cellules souches embryonnaires aux cellules du sang

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Des chercheurs ont réussi à provoquer le développement de cellules souches prélevées sur des embryons, c'est-à-dire dès les premiers stades du développement, en cellules sanguines

Les travaux ont été dirigés par une équipe de chercheurs de l'Université de Wisconsin-Madison, et font l'objet d'une publication dans le numéro du 3 septembre des Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Cette avancée est importante parce qu'elle laisse entrevoir la possibilité de créer en laboratoire une nouvelle source de cellules de sang en vue de transfusions ou de transplantations.

Les recherches ont permis la transformation de cellules souches embryonnaires en cellules immatures du sang qui se développeront plus tard en cellules matures. Ces cellules souches, indifférenciées, ont été pour cela exposées à une culture de tissu incluant de la moelle osseuse, d'autres cellules et des facteurs de croissance. Ces résultats indiquent une voie effective et efficace permettant de faire dériver des cellules du sang de précurseurs primitifs, a déclaré Dan Kaufman, hématologue et principal auteur de l'article paru dans le PNAS. Il s'agit toutefois d'un début et plusieurs années de travaux seront encore nécessaire avant de pouvoir procéder aux applications cliniques, précise-t-il.

Le perfectionnement de la technique autoriserait l'augmentation significative del'approvisionnement en sang, dans le contexte actuel d'insuffisance

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