Aux États-Unis, un bébé naît d'un embryon congelé il y a 24 ans. La fille et sa mère sont en fait de la même génération… © svetlanasmirnova, Fotolia

Santé

Aux États-Unis, un bébé naît d'un embryon congelé il y a 24 ans

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D'après l'association National Embryo Donation Center, une jeune femme américaine née en 1991 a donné naissance à une petite fille dont l'embryon a été congelé en... 1992 ! Une situation exceptionnelle dans le monde.

« Nous aurions pu être meilleures amies », a relevé la jeune mère Tina Gibson, née en 1991, dans une interview accordée à WBIR, une chaîne de télévision locale des États-Unis. L'embryon de sa fille, née en bonne santé, avait été conçu par un autre couple et congelé le 14 octobre 1992. Il s'agit de « l'embryon qui a été congelé pendant la plus longue période à venir au monde », a fait valoir le National Embryo Donation Center (NEDC), une organisation chrétienne qui a fait part cette semaine de la naissance d'Emma Wren Gibson, le 25 novembre. Le NEDC s'est basé sur les ressources de la bibliothèque médicale Preston, de l'université du Tennessee, pour tirer cette conclusion.

Le directeur marketing de la NEDC, Mark Mellinger, a expliqué à l'AFP mercredi que Tina Gibson et son mari avaient sélectionné l'embryon sur la base de ses caractéristiques génétiques, sans savoir depuis combien de temps il avait été congelé. Selon Mark Mellinger, Tina Gibson avait reçu trois embryons, dont un seul a survécu, alors que deux autres embryons du même couple sont encore congelés.

Une durée de congélation record

La jeune femme a expliqué avoir seulement appris de la part des docteurs, une fois enceinte, que l'embryon avait été congelé quelques mois après sa propre naissance. Des experts ont cependant mis en doute les affirmations de la NEDC, expliquant qu'il est seulement requis aux États-Unis de communiquer sur l'issue de l'accouchement et non sur la durée de congélation d'un embryon. Un précédent record serait celui d'un garçon né à New York en 2011 d'un embryon congelé durant vingt ans. « Personne n'a ces archives », a affirmé sur CNN Zaher Merhi, directeur de recherche au New Hope Fertility Center de New York.

La mission de la NEDC, telle que décrite par l'organisation de Knoxville (Tennessee), est de « protéger les vies et la dignité d'embryons congelés qui ne seront pas utilisés par leurs parents génétiques et d'aider d'autres couples à construire une famille ».

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