75 % des patients wuhanais présentent encore des symptômes 6 mois après l'infection initiale. © Kiryl Lis, Shutterstock
Santé

Covid longue : 75 % des patients toujours malades après 6 mois

ActualitéClassé sous :Coronavirus , complication post-covid , covid longue

[EN VIDÉO] Covid longue : quand les symptômes durent des mois  De nombreuses personnes sont atteintes de Covid longue, une forme de la maladie qui peut s'étirer sur plusieurs mois. © Futura 

En cherchant à mieux discerner les contours de la Covid longue, les chercheurs ont fait une découverte inquiétante : un grand nombre des patients de Wuhan infectés il y a 6 mois présenteraient encore des symptômes de la maladie.

Voilà des mois qu'ils ont été infectés, et pourtant, nombre d'entre eux présentent encore des symptômes de la maladie. À mesure que la recherche progresse, le nombre des personnes atteintes de la Covid longue continue de croître. Bien que les manifestations de ce syndrome particulier aient déjà été bien identifiées, le manque de recul dans le temps et d'études de grande envergure empêche pour l'instant les chercheurs de distinguer avec certitude ce qui définit la fin de l'infection.

Six mois plus tard, toujours malades

Les résultats d'une étude longitudinale ont récemment été publiés dans la revue The Lancet et peignent un tableau inquiétant. Sur 1.700 patients wuhanais atteints par le virus entre janvier et mai, et suivis sur une durée de six mois, pas moins de 76 % ont encore à recouvrer la santé. « Notre analyse indique que la plupart des patients continuent à vivre avec au moins certains des effets du virus après avoir quitté l'hôpital, et met en évidence un besoin de soins après la sortie de l'hôpital, en particulier pour ceux qui souffrent d'infections graves », explique le docteur Bin Cao, chercheur au Centre national de médecine respiratoire à Pékin.

Les manifestations les plus fréquentes incluent une fatigue intense ou une faiblesse musculaire (63 % des cas), des troubles du sommeil (26 %) et de l'anxiété ou de la dépression (23 %). Si les mécanismes derrière ces symptômes sont parfois difficiles à identifier et donc à quantifier, d'autres complications ne laissent, pour leur part, aucune place à l'ambiguïté. Ainsi, plusieurs personnes atteintes de formes sévères de la maladie n'ont pas encore récupéré leur pleine capacité respiratoire au bout de six mois, suggérant que les organes ont été endommagés durablement. D'autre part, chez 13 % des patients, alors que la fonction rénale était normale durant le pic de la maladie, les chercheurs ont constaté qu'elle se dégradait après la disparition des symptômes.

Les poumons peuvent être durablement endommagés par l'action de la Covid-19. © AGPhotography, Adobe Stock

Le vaccin, meilleur remède face au doute

Ces signes contribuent à renforcer le constat d'une Covid-19 qui s'étend sur une longue durée avec des frontières difficiles à délimiter. « La Covid-19 est une maladie si nouvelle que nous commençons tout juste à comprendre certains de ses effets au long cours sur la santé des patients, poursuit Cao. Notre travail souligne l'importance de mener des études de suivi plus longues sur des échantillons plus importants afin de comprendre tout le spectre des effets que la Covid-19 peut avoir sur les personnes. »

Cao et son équipe ont également mesuré les taux d'anticorps chez 94 patients pour constater que ceux-ci chutaient de plus de moitié au bout de 6 mois. Certaines études suggèrent pour leur part une immunité pouvant s'étendre à 8 mois, mais quoi qu'il advienne, la conclusion à retirer de ces observations est claire : pour endiguer la propagation du virus, tout le monde devra se faire vacciner, y compris les personnes ayant déjà attrapé la maladie.

Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour. Toutes nos lettres d’information

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !