Selon l'OMS, le coronavirus ne se transmet pas par les aliments, il est important d'adopter les gestes barrières (se laver les mains...). © dorotaam, Adobe Stock
Santé

Covid-19 : le virus peut-il être transmis par la nourriture ?

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Les autorités chinoises ont annoncé avoir trouvé des traces du coronavirus sur des échantillons d'aliments importés. Risquons-nous une contamination de la Covid-19 par la nourriture ? L'Organisation mondiale de la Santé se veut rassurante. Explications.

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Ne pas craindre une transmission par la nourriture : l'Organisation mondiale de la santé (OMS) s'est voulue rassurante jeudi après que la Chine a annoncé avoir découvert le coronavirus à l'origine de la maladie Covid-19 sur des aliments importés. « Nous ne pensons pas que le coronavirus puisse être transmis par les aliments... Si nous avons bien compris, la Chine cherche le virus sur les emballages, en a testé des centaines de milliers et en a trouvé très peu, moins d'une dizaine positifs », a expliqué la scientifique Maria Van Kerkhove. Toutefois, « nous savons qu'il peut rester sur les surfaces quelque temps et nous avons donné des consignes, avec la FAO [Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture, NDLR], sur la manutention alimentaire et le travail » dans le secteur alimentaire pour que les travailleurs soient en sécurité dans leur environnement de travail, a ajouté la responsable de l'unité des maladies émergentes à l'OMS.

L'OMS ne pense pas que le coronavirus puisse se transmettre par la nourriture. © Onfokus, IStock.com

Pas de conclusion trop hâtive, aucune donnée probante

« Les gens ne devraient pas avoir peur de la nourriture, ni des emballages alimentaires ou de la chaîne alimentaire », a renchéri Michael Ryan, directeur des situations d'urgence sanitaire à l'Organisation mondiale de la Santé (OMS).

Il n'y a aucune donnée probante que les aliments ou les chaînes alimentaires participent à la transmission du virus

« Notre alimentation, en ce qui concerne la Covid, est sûre ; il n'y a aucune donnée probante que les aliments ou les chaînes alimentaires participent à la transmission du virus », a-t-il dit en rappelant les précautions d'usage (se laver les mains, cuire les aliments). « Il ne faut pas "gonfler ce type d'information", a-t-il encore plaidé. Les gens ont déjà assez peur de la pandémie. » Les autorités chinoises ont annoncé jeudi avoir trouvé une trace de virus, lors d'un contrôle de routine, sur des échantillons d'ailes de poulet congelées prélevés mardi mais aussi sur des emballages de crevettes en provenance d'Équateur

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