Les personnes asymptomatiques, porteuses du virus de la Covid-19, perdent plus rapidement leurs anticorps, selon une étude britannique. © Gaikza Iroz, AFP
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Covid-19 : les anticorps des personnes asymptomatiques disparaîtraient plus vite

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Que devient la réponse des anticorps au Sars-CoV-2 au fil du temps. La question de l'immunité face au nouveau coronavirus taraude les scientifiques qui cherchent à savoir comment elle évolue, combien de temps dure-t-elle et avec quel degré de protection ? Une étude perçoit une différence entre les personnes disposant d'anticorps au Covid-19, selon qu'elles aient déclaré les symptômes ou qu'elles aient été, porteuses du virus, mais asymptomatiques. 

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Une étude britannique de l'Imperial College London et d'Ipsos Mori a montré mardi que les personnes asymptomatiques sont plus susceptibles de perdre rapidement leurs anticorps que celles ayant ressenti des symptômes du nouveau coronavirus. Du 20 juin au 28 septembre, les deux organismes ont suivi 350.000 personnes choisies au hasard en Angleterre, qui se sont auto-testées régulièrement à la maison pour voir si elles disposaient d'anticorps à la Covid-19.

« Au cours de cette période, la proportion de personnes testées positives pour les anticorps du Covid-19 a diminué de 26,5 % », passant de 6 à 4,4 % de la population testée, explique le communiqué, « ce qui suggère une réduction des anticorps dans les semaines ou les mois suivant l'infection».

Les personnes asymptomatiques sont plus susceptibles de perdre rapidement leurs anticorps que celles ayant ressenti des symptômes du nouveau coronavirus. © Kameleon007, IStock.com

Quelle immunité après l'infection ? 

« Les résultats suggèrent aussi que les personnes qui n'ont pas montré de symptômes liés au Covid-19 sont susceptibles de perdre plus rapidement leurs anticorps détectables que celles qui ont présenté des symptômes », ajoute l'étude. La proportion d'anticorps chez les personnes testées positives au virus a diminué de 22,3 % au cours des trois mois, quand cette diminution a atteint 64 % chez celles qui n'avaient pas déclaré avoir été touchées par le Covid-19.

L'étude souligne aussi que, si toutes les classes d'âge sont concernées par cette diminution, les personnes âgées sont plus touchées : entre juin et septembre, la proportion de personnes de plus de 75 ans disposant d'anticorps a diminué de 39 %, quand elle n'a diminué que de 14,9 % pour les 18-24 ans. « Cette étude constitue un élément crucial de la recherche, en nous aidant à comprendre comment évoluent les anticorps du Covid-19 à travers le temps », s'est félicité le secrétaire d'État à la Santé James Bethell.

Cependant, « on ne sait pas encore si les anticorps confèrent un niveau d'immunité efficace ou, si une telle immunité existe, combien de temps elle dure », a précisé l'Imperial College London et Ipsos Mori, demandant aux Britanniques dans leur communiqué de continuer à suivre les consignes sanitaires.

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