Le cœur de porc durant avant la greffe. © Tom Jemski, UMSOM Public Affairs
Santé

Première greffe réussie d'un cœur de cochon humanisé sur un patient

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[EN VIDÉO] Un cœur de porc génétiquement modifié greffé avec succès sur un humain  Aux États-Unis, un patient en phase terminale a reçu une greffe cardiaque unique en son genre : un cœur de cochon humanisé. L'opération a été réalisée avec succès au centre médical de l'Université du Maryland à Baltimore. © University of Maryland 

Des médecins de Baltimore au Maryland ont réalisé, avec succès, une xénogreffe unique en son genre. Un cœur de cochon génétiquement modifié a été greffé sur un homme de 57 ans souffrant d'une maladie cardiaque en phase terminale.

À 57 ans, David Bennett, un habitant du Maryland aux États-Unis, est condamné à vivre sur un lit d'hôpital à cause d'une maladie cardiaque grave. Son état de santé ne lui permet pas d'être éligible à une greffe de cœur et ses problèmes d'arythmie le privent d'un cœur artificiel. Les médecins de l'université du Maryland lui proposent alors un ultime recours expérimental : se voir greffer un cœur de porc génétiquement modifié. Une opération jamais réalisée auparavant sur un patient avec une maladie cardiaque en phase terminale.

David Bennett accepte : « c'était soit mourir, soit faire cette greffe. Je veux vivre. Je sais que c'est une tentative hasardeuse, mais c'est mon dernier choix », explique-t-il. L'opération a eu lieu le 7 janvier 2022 et selon le communiqué de l'université de Maryland, qui retrace cette incroyable opération, David Bennett se porte bien, trois jours après la transplantation.

Le cœur prélevé sur le porc génétiquement modifié. © Tom Jemski, UMSOM Public Affairs

Un cœur de cochon humanisé greffé

Le cœur greffé provient d'un cochon génétiquement modifié. Au total, dix modifications génétiques ont été faites pour maximiser les chances de réussite de la greffe : trois gènes délétés pour limiter le rejet, six gènes humains ajoutés pour que le cœur soit mieux accepté par l'immunité et un dernier gène pour contenir la croissance des tissus porcins. Le cœur a été prélevé sur l'animal par les mêmes chirurgiens qui ont réalisé la greffe et placé dans une boîte spéciale qui l'a maintenu en vie ex vivo avant sa transplantation.

Des études préliminaires sur des animaux ont montré qu'un cœur de porc greffé sur un singe a fonctionné au-delà de trois ans. En se basant sur ces données et sur le cas désespéré de David, la FDA a autorisé cette expérimentation à titre compassionnel. Il reste beaucoup d'inconnues autour des xénogreffes pour que ces opérations deviennent des procédures de routine. Les bénéfices pour les patients sont-ils plus nombreux que les risques qu'ils encourent ? « La réussite de la procédure a fourni des informations précieuses pour aider la communauté médicale à améliorer cette méthode potentiellement vitale chez les futurs patients », a déclaré Muhammad M. Mohiuddin, l'un des professeurs de chirurgie qui a réalisé la greffe.

Un pas de plus vers les xénogreffes

Si ce genre d'opération constitue un espoir pour les malades en attente d'une transplantation, l'utilisation des xénogreffes soulève aussi d'importantes questions éthiques sur l'utilisation d'organes animaux en médecine humaine, mais aussi autour de toutes les expérimentations animales que cela requiert.

En 2020, 370 greffes cardiaques ont été réalisées en France. Les patients sont transplantés, dans la plupart des cas, dans l'année suivant leur inscription. Mais pour certains, ce délai est trop long et leur état de santé se dégrade avant qu'un organe ne soit disponible. L'utilisation de xénogreffes pourrait réduire l'attente dans le futur. « Cette transplantation est révolutionnaire, et un pas de plus dans l'étude des xéno-organes à usage humain », a déclaré David Ayares, directeur scientifique de Revivicor Inc., la société qui a fourni le cochon aux médecins.

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