Santé

Cellules souches : un premier essai encourageant sur le cœur humain

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Il y a trois mois, une patiente souffrant d'insuffisance cardiaque avait bénéficié d'une greffe réalisée à partir de cellules souches embryonnaires. Aujourd'hui, son état de santé s'est nettement amélioré. L'événement marque une grande avancée dans la thérapie cellulaire.

L'utilisation des cellules souches (colorées en vert) en médecine régénérative se heurte à des difficultés variées. Il faut déjà les obtenir, les implanter puis s'assurer qu'elles ne feront courir aucun risque à l'organisme (cancérisation notamment). © DP

Les cellules souches embryonnaires, dites pluripotentes, représentent un fort potentiel thérapeutique car elles sont capables de fabriquer toutes sortes de tissus (cardiaques, musculaires, etc). Des essais à partir de telles cellules embryonnaires avaient déjà eu lieu dans le monde pour corriger des pathologies de l'œil par exemple. Récemment, un tout premier essai a également été effectué pour pallier une insuffisance cardiaque.

La greffe de ces cellules a été réalisée le 21 octobre 2014, chez une patiente âgée de 68 ans. Les cellules souches ont d'abord évolué en cellules cardiaques avant d'être greffées. L'opération ciblait la partie du cœur touchée par un infarctus et a été couplée par un pontage coronarien. Elle a été menée par le professeur Philippe Menasché et son équipe du service de chirurgie cardiovasculaire de l'hôpital européen Georges-Pompidou (AP-HP, Paris). La patiente souffrait d'insuffisance cardiaque sévère avec altération nette de sa fonction cardiaque à la suite d'un ancien infarctus. Elle n'était toutefois pas au stade ultime qui aurait relevé d'une greffe cardiaque ou d'un cœur artificiel.

À présent, « la patiente va bien. Son état s'est nettement amélioré, sans qu'aucune complication n'ait été observée. Elle est rentrée chez elle et a repris une activité normale », a annoncé Philippe Menasché.

Philippe Menasché (Paris Descartes-HEGP) est professeur de chirurgie cardiaque à l’hôpital européen Georges-Pompidou. Pionnier de la thérapie cellulaire dans l’insuffisance cardiaque expérimentale et clinique, il a conçu et réalisé les premières greffes de cellules souches musculaires dans le myocarde (muscle cardiaque) de l'Homme. © La santé demain, YouTube

Incertitude sur l'effet des cellules souches

Cette avancée prometteuse a été présentée aux 25e Journées européennes de la société française de cardiologie, à Paris. Les jeunes cellules cardiaques obtenues à partir des cellules souches embryonnaires ont été incorporées dans un gel qui a été posé sous forme de patch sur la zone du cœur de la patiente, rendu inerte par un ancien infarctus. À présent, cette partie du cœur bouge mais il serait prématuré de dire si l'amélioration provient de la greffe de cellules ou du pontage, selon le chirurgien. Philippe Menasché précise qu'il y a un an, un patient en bout de course avait également été traité. Il n'avait pas survécu à ses multiples pathologies, sans pour autant que le patch ne soit mis en cause.

« Nous ne pensons pas que ces cellules vont vivre éternellement et fabriquer du tissu cardiaque, ajoute le Philippe Menasché. En revanche, il y a des arguments sérieux pour penser qu'elles sécrètent des substances qui peuvent induire une forme de réparation à partir du cœur lui-même . »

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