Notre cerveau pourrait être câblé pour nous aider à passer le cap de la mort. © Nicolas Bellet, Adobe Stock
Santé

Des scientifiques ont enregistré l'activité cérébrale d'un patient au moment de sa mort. Voici ce qu'ils ont vu

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[EN VIDÉO] La cryogénisation peut-elle nous préserver de la mort ?  Actuellement dans le monde, environ 300 personnes attendent dans des caissons réfrigérées, en état de cryogénisation. Désireux d’échapper à la mort, ils espèrent un jour être réanimés par les progrès de la science. Arte et FutureMag ont interrogé Torsten Nahm, un partisan du projet, pour en savoir plus sur cette pratique. 

Sans vraiment que cela soit prévu au départ, des chercheurs ont obtenu une électroencéphalographie d'un patient au moment de sa mort. C'est la première fois que des scientifiques peuvent voir ce qu'il s'est passé dans le cerveau avant, pendant et après cet événement. Voici ce qu'ils ont découvert.

Heureuse, malheureuse. Il est parfois des coïncidences que l'on peine à qualifier. Et celle que nous racontent aujourd'hui des neuroscientifiques de l’université de Louisville (États-Unis) est clairement l'une d'elles. Depuis plusieurs jours, ils surveillaient, par électroencéphalographie, l'activité cérébrale d'un patient épileptique. Un patient âgé de 87 ans qui soudainement a subi une crise cardiaque et est décédé. Coïncidence malheureuse pour le patient. Mais heureuse pour la science.

Car les chercheurs ont ainsi eu la chance d'enregistrer 15 minutes d'activité cérébrale au moment du décès. Une première ! Et ce qu'ils ont enregistré, 30 secondes avant que le cœur s'arrête et 30 secondes après, surtout, c'est une activité accrue des ondes cérébrales que les neuroscientifiques qualifient d'ondes gamma. Des ondes connues pour intervenir au cours des phases de méditation, de récupération de la mémoire, de flashback ou encore... de rêve.

En enregistrant l’activité cérébrale au moment de la mort d’un être humain, les chercheurs ont observé des changements du côté des ondes gamma, mais aussi du côté des ondes delta, thêta, alpha et bêta. © xyz+, Adobe Stock

Notre cerveau pour nous accompagner dans la mort

L'observation pourrait expliquer les histoires racontées par ceux qui ont vécu des expériences de mort imminente. Ceux qui rapportent avoir vu leur vie défiler devant leurs yeux. Mais surtout, suggèrent les chercheurs, ces travaux pourraient remettre en question la manière de qualifier la fin d'une vie. Et soulever des interrogations quant au moment judicieux pour planifier un don d’organes. Car notre cerveau semble capable d'une activité coordonnée, même lorsqu'il n'est plus alimenté par du sang frais. Il pourrait même être programmé pour nous guider dans l'épreuve de la mort.

De tels résultats ont déjà été observés... chez le rat. De quoi envisager que la réponse biologique à la mort pourrait être universelle. Les neuroscientifiques notent toutefois que ces résultats doivent être considérés avec toute la prudence qui s'impose. Compte tenu du fait qu'ils sont tirés de l'étude d'un seul et unique cas. Le cas d'un patient au cerveau malade, qui plus est.

En plus des ateliers proposés dans toute la France par la Société de Neurosciences, à l'origine de la Semaine du cerveau, Futura met à l'honneur les dernières avancées scientifiques concernant notre ciboulot. Cognition, psychologie ou encore histoires insolites et extraordinaires, une collection d'articles, de questions-réponses et de podcasts à retrouver toute cette semaine sous le tag « Semaine du cerveau » et sur nos réseaux sociaux !

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