Santé

Les cancers font moins de morts mais le nombre de cas augmente

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Une très large étude américaine a étudié l'incidence et le taux de mortalité de 28 cancers dans 188 pays ces vingt dernières années. Tous cancers confondus, le nombre de nouveaux cas est en hausse à l'échelle mondiale. Cependant, grâce à une prise en charge aujourd'hui améliorée dans les pays développés, le taux de mortalité baisse.

Le cancer reste aujourd'hui la deuxième cause de décès dans le monde. Le taux de mortalité recule toutefois dans les pays développés. ©Tyler Olson, shutterstock.com

Les chercheurs de l'Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) de l'université de Washington viennent de rendre publique dans le journal JAMA Oncology du 28 mai une vaste étude portant sur le cancer et intitulée « Global Burden of Cancer 2013 ».

Ils ont analysé l'incidence, la mortalité, les années vécues avec incapacité, les années de vie perdues mais aussi les années de vie perdues ajustées sur l'incapacité (c'est-à-dire que les chercheurs ont mesuré les années de vie en parfaite santé qui ont été perdues). Ces données ont été étudiées en fonction du sexe et pour 28 cancers dans 188 pays entre 1990 et 2013.

Leurs conclusions révèlent que le nombre de nouveaux cas, pour pratiquement tous les types de cancers (c'est-à-dire l'incidence globale) est en hausse à l'échelle mondiale. Ainsi, en 2013, ils ont recensé 14,9 millions de nouveaux cas. Seule l'incidence du lymphome de Hodgkin (cancer du système lymphatique) était en baisse sur la période étudiée. Les cancers de la prostate et du sein sont en forte progression, suivis du cancer colorectal (plus 92 %), du cancer du foie (plus 70 %) et de l'estomac (plus 23 %).

Hommes et femmes : les inégalités devant le cancer

Chez les hommes, l'incidence du cancer de la prostate a plus que triplé entre 1990 et 2013 avec 1,4 million de nouveaux cas en 2013 et 293.000 décès. Un fait que les chercheurs attribuent à la croissance démographique et au vieillissement de la population. Le cancer du poumon est quant à lui la principale cause de pertes d'années de vie.

Le cancer du sein représente en 2013 1,8 million de nouveaux cas chez les femmes, ainsi que 464.000 décès. Son incidence a plus que doublé en 23 ans. Il est aussi la principale cause d'années de vie ajustée sur l'incapacité au niveau mondial.

Les chimiothérapies, radiothérapies, immunothérapies et autres traitements contre le cancer sont de plus en plus efficaces et de nouveaux progrès sont attendus dans les années à venir, ce qui fera encore reculer la mortalité des cancers.

Les chimiothérapies, radiothérapies, immunothérapies et autres traitements contre le cancer sont de plus en plus efficaces et de nouveaux progrès sont attendus dans les années à venir, ce qui fera encore reculer la mortalité des cancers. © Kendrak, Flickr, CC by-nc-sa 2.

Des taux de mortalité en baisse, principalement dans les pays développés

Les progrès les plus marquants ont été constatés pour la prévention et le traitement de la leucémie infantile, notent les chercheurs. Les taux de mortalité, normalisés selon l'âge, pour tous les cancers sont en baisse dans 126 pays sur les 188 étudiés. Ils recensent 8,2 millions de décès en 2013. Les chiffres révèlent avant tout une amélioration continue de la prise en charge dans les pays développés, selon cette étude, grâce à la prévention et aux campagnes de dépistage.

Le cancer reste cependant une menace majeure dans les pays en voie de développement. Le cancer du col de l'utérus est la plus fréquente cause de décès chez la femme après 40 ans dans de nombreux pays d'Afrique subsaharienne où le dépistage et la prévention des cancers sont insuffisants. En Chine, le cancer de l'estomac tue le plus, tandis qu'au Qatar et aux Émirats arabes unis, le lymphome non hodgkinien est le plus fréquemment diagnostiqué chez les hommes.

Il reste important de connaître les spécificités d'incidence et de mortalité de chaque cancer selon les pays pour développer des politiques de prévention et de lutte ciblées, concluent les chercheurs. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), le cancer reste aujourd'hui la seconde cause de décès dans le monde après les maladies cardiovasculaires.

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