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Un organisme animal multicellulaire vieux de 1,2 milliards d'années

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L'empreinte fossile d'un animal ayant vécu il y a 1,2 milliards d'années aurait été découverte dans de la roche sédimentaire par des chercheurs australiens.

Si cela était confirmé, il s'agirait du plus ancien animal multicellulaire trouvé. Il aurait ressemblé au ver d'aujourd'hui. Jusqu'à présent, les scientifiques pensaient que les organismes animaux multicellulaires, les métazoaires, étaient apparus il y a 600 millions d'années environ.

Le moulage fossilisé offre un aperçu du monde primitif. Les scientifiques pensaient qu'à cette époque la Terre était essentiellement habitée par les algues et les microbes. La vie animale aurait brusquement jailli plus tard, il y a environ 600 millions d'années, au Cambrien, comme en attestent les restes fossiles. La découverte, qui remet en question cette vision, est relatée dans la revue Science.

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