Santé

Dossier : notre odorat en question

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L'odorat est l'un des cinq sens que possède l'Homme. Grâce au nez, nous pouvons ainsi sentir toutes sortes d'odeurs : les plus délicieuses comme les plus désagréables. Mais comment fonctionne notre nez ? Que se passe-t-il réellement dans la cavité nasale ? Notre dossier répond à huit questions essentielles sur le nez et l'odorat.

Huit questions essentielles sur le nez et l'odorat

Le nez constitue l'étage supérieur des voies respiratoires. Organe de l'olfaction, il nous permet de contrôler notre respiration mais aussi de sentir le monde environnant grâce au sens de...

 

Certains animaux possèdent des pouvoirs olfactifs impressionnants et l'Homme n'est pas en reste. Son nez lui sert non seulement à respirer mais aussi à reconnaître l'odeur de la nourriture,...

 

Le goût et l'odorat sont des sens complémentaires. Pour arriver jusqu'à l'épithélium olfactif et être analysés par notre cerveau, les produits odorants peuvent en effet suivre deux voies...

 

Les cavités nasales sont situées dans l'os maxillaire, elles contiennent de l'air et servent ainsi à réchauffer et nettoyer le nez. À l'intérieur de ces cavités se trouvent les...

 

La muqueuse olfactive humaine compte de l'ordre de cinq millions de neurones olfactifs. Ceux-ci transforment le message chimique des produits odorants en un message nerveux compréhensible par...

 

Le nombre exact de produits odorants reste difficile à estimer (10.000, 400.000, peut-être plus). Nos récepteurs olfactifs nous permettent en effet de différencier et reconnaître une myriade...

 

Une phéromone est un produit biologique qui, émis par un individu-émetteur et perçu par un individu-récepteur de la même espèce, déclenche chez ce dernier un comportement dit stéréotypé (une sorte...

 

L'Homme est-il un si piètre animal olfactif ? Cette idée est très persistante, car il existe une classification des animaux « forts en olfaction » (les macrosmatiques) et « faibles en olfaction »...

 

Comme tous les chasseurs, le comportement, la physiologie, le système nerveux et les sens du chien sont adaptés à la recherche des proies. Des chercheurs de l'université d'Oslo ont observé le...

 

Pour en savoir plus sur le nez, l'odorat et nos capacités olfactives, découvrez aux éditions Quae, le livre « Faut-il sentir bon pour séduire ? » - 120 clés pour comprendre les odeurs, de Roland...

 

Comment fonctionne le nez ? À quoi nous sert-il vraiment ? Quel est le secret de l'odorat du chien ? Avec les réponses à ces questions, vous ne sentirez plus jamais de la même manière... © DR