Planète

Vue tridimensionnelle du volcan sous-marin Monowai

Vidéo

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Deux cartographies réalisées à 15 jours d’intervalle ont mis en évidence d’importants changements morphologiques du volcan sous-marin Monowai.

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Le navire de recherche R/V Sonne est passé à deux reprises et à 15 jours d’intervalle au-dessus du volcan sous-marin Monowai (Pacifique) pour en réaliser une cartographie complète. Lors du premier passage, la mer présentait une teinte jaunâtre et des bulles de gaz crevaient la surface. D’importantes activités sismiques ont été détectées quelques jours plus tard. Les scientifiques ont donc décidé de réaliser un second passage pour observer les conséquences de l’éruption volcanique sur la bathymétrie locale. Plusieurs changements ont été observés. Le sommet dominant le cône volcanique a perdu 18,8 mètres d’altitude. Non loin de là, un nouveau point culminant est apparu grâce à une élévation du sol de 71,9 mètres. Cette vidéo présente la nouvelle morphologie du site d’après les données sonar récoltées lors des deux passages du navire. La caldera, un cratère géant (10 à 12 km de diamètre), est clairement visible. Elle est entourée par de nombreux cônes dont l’un est particulièrement important. Il s’élève plus de 1.000 mètres au-dessus du plancher océanique. © Watts et al. 2012, Nature Geoscience