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Un mystérieux ver oligochète se reproduit tout seul

VidéoClassé sous :zoologie , Aeolosoma Hemprichi , fragmentation

Le ver oligochète Aeolosoma hemprichi n'a pas besoin de partenaire pour se reproduire. Il donne naissance à ses petits par multiplication asexuée. Des scientifiques ont pu capturer en vidéo ce surprenant phénomène.

L'Aeolosoma hemprichi fait partie de la grande famille des vers oligochètes. Il mesure entre 1 et 10 millimètres de long et vit principalement sous terre. Les contractions de son corps (visibles sur la vidéo) pourraient faire croire qu'il est segmenté, mais il n'en est rien. Ce ver lucifuge (qui fuit la lumière) pratique la paratomie, un mode de reproduction asexuée.

De nouveaux individus, des zoïdes, sont produits à partir d'un spécimen souche par fragmentation. Vers 1 min 45 s sur la vidéo, on peut voir le nouvel individu à l'arrière du corps de l'adulte. Les taches de couleur correspondent à des cellules glandulaires épidermiques. Elles contiennent des vacuoles remplies d'un liquide dont la couleur dépend de l'espèce.

© Craig Smith, Insight Photography