Planète

Le crâne de l’Homme de Malapa

VidéoClassé sous :paléontologie , Malapa , Australopithecus sediba

Ce crâne appartenait à un Homme de Malapa, Australopithecus sediba, l'un de nos lointains ancêtres.

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Australopithecus sediba aurait vécu voici un peu moins de deux millions d'années. Cette espèce a été découverte en 2008 sur le site du « Berceau de l'humanité » (patrimoine mondial de l'Unesco), à l'intérieur de la grotte de Malapa, par Lee Berger de l'University of the Witwatersrand (Afrique du Sud). L'Homme de Malapa, considéré comme l'un de nos lointains ancêtres, était un contemporain d'Homo habilis, premier représentant du genre Homo.

Il serait par ailleurs, sur la base de nombreux critères morphologiques, apparenté à Homo erectus. Il descendrait d'Australopithecus africanus dont l'ancêtre serait la célèbre Lucy (Australopithecus afarensis) qui a vécu voici trois millions d'années.Ce crâne virtuel a été reconstruit à partir d'ossements retrouvés dans la grotte. Selon une étude parue en 2012, l'Homme de Malapa appréciait manger du bois et des écorces d'arbre, à l'inverse des autres espèces d'australopithèques qui se nourrissaient plutôt de plantes tendres.

© University of the Witwatersrand