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Araignées : les pattes de néphile sont poilues et antiadhésives

VidéoClassé sous :araignée , zoologie , Nephila clavipes

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Les araignées Nephila clavipes possèdent des poils recouverts d'un revêtement antiadhésif sur leurs pattes. Grâce à eux, elles ne restent pas collées sur leurs toiles notamment durant le tissage.

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Comment une araignée peut-elle tisser une toile composée de fibres collantes sans rester emprisonnée dans sa création ? Daniel Briceno et William Eberhard fournissent de nouveaux éléments de réponse. En observant la première partie de cette vidéo, ils se sont rendu comte que les pattes de Nephila clavipes sont recouvertes de poils rigides dans leurs régions terminales. Les araignées sont d'ailleurs très méticuleuses lors du tissage de leurs toiles. Elles manipulent toujours les fibres avec les extrémités de leurs membres. Ces poils seraient également recouverts d'un revêtement antiadhésif. Dans la deuxième partie de cette séquence (après 40 secondes), on voit une patte, préalablement mise en contact avec une soie gluante, être tirée vers le haut. La colle semble alors glisser le long des poils. Les scientifiques ont refait l'expérience après avoir lavé des appendices tests avec de l'eau et de l'hexane ; ils ont ainsi retiré le revêtement protecteur. Sans surprise, les pattes sont alors restées collées sur les fils (non présenté dans la séquence). © Daniel Briceno