paléontologie

« Ô mère-grand, comme vous avez de longues griffes ! », aurait pu demander quelque vertébré terrestre du Crétacé face à cet imposant théropode. « C’est...
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Des griffes multifonctions chez les dinosaures théropodes

Grâce à la découverte de Kryptodrakon progenitor en 2001 dans la formation de Shishugou en Chine, on sait que les premiers ptérosaures ancêtres des ptéranodons...
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Kryptodrakon progenitor, reptile volant, plus vieil ancêtre des ptérodactyles

À quoi pouvaient bien servir les deux pattes avant atrophiées du terrible tyrannosaure ? À rien. Du moins ni à chasser ni à se nourrir, à en croire une...
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Tyrannosaurus rex ne se servait pas de ses bras, nous disent les oiseaux

Trois squelettes déterrés dans les années 1990 ont permis aux scientifiques de définir une nouvelle espèce de dinosaures à plumes, nommée Anzu wyliei....
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Anzu wyliei, le dinosaure poulet de l’enfer

Pour des chercheurs japonais, qui ont réalisé une expérience en laboratoire, l’impact d’un astéroïde ou d’une comète à la fin du Crétacé aurait provoqué...
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Dinosaures et plancton auraient été décimés par des pluies acides

Au Portugal, des paléontologues ont mis au jour un squelette bien fossilisé ressemblant à un tyrannosaure, long de dix mètres. Il appartient à un genre...
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Torvosaurus gurneyi, le dinosaure géant de l'Europe du Jurassique

En étudiant le fossile d’un poisson vieux de 415 millions d’années, des scientifiques du CNRS ont réussi à comprendre comment la face s’était assemblée...
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Un poisson de 415 millions d’années révèle la formation de la face

Les gastornithidés, des oiseaux géants du début du Tertiaire pouvant mesurer trois mètres de hauteur, sont souvent représentés comme des carnivores, terrorisant...
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Gastornis, oiseau géant successeur des dinosaures, était herbivore

Depuis 2010, des paléontologues dégagent des fossiles d’animaux marins, dont des cétacés découverts, sur le chantier d’une route au Chili, en bordure du...
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En image : vaste cimetière de cétacés mis au jour dans le désert d’Atacama

La Chine possède désormais son Pompéi, sauf que les victimes ont été des dinosaures, des oiseaux ou encore des mammifères. Voilà, ce que révèle l’analyse...
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Un Pompéi chinois a eu raison des dinosaures de Jehol, entre autres

Décrire avec précision des fossiles dits « plats » n’est pas toujours une chose aisée, même pour les spécialistes. Une nouvelle méthode d’analyse non destructrice...
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Les fossiles seront mieux décryptés grâce aux terres rares

Un nouveau dinosaure géant herbivore a été mis au jour en Chine. Nommé Yongjinglong datangi, ce titanosaure n’était pas encore adulte lorsqu’il est mort....
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Yongjinglong datangi, ce nouveau dinosaure géant découvert en Chine

Autrefois, l’Amérique du Nord abritait d’imposants mammifères, tels des mammouths. Selon une nouvelle étude, leur extinction survenue voici environ 11.000...
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L’extinction des mammouths américains ne serait pas due qu’à l’Homme

La forêt tropicale amazonienne pourrait bien cacher de surprenantes cités précolombiennes. Devant sa luxuriance, il est difficile d’imaginer que cette...
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À la recherche des cités perdues d'Amazonie

Pour la première fois, des restes fossiles de dinosaures ont été retrouvés et identifiés en Arabie Saoudite, au nord-ouest de la péninsule arabique. Les...
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Des dinosaures découverts en Arabie Saoudite

Dorénavant, la plus grande araignée fossile connue porte un nouveau nom : Mongolarachne jurassica. Ce changement s’est imposé à la suite de la découverte...
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La plus grande araignée fossile a trouvé un mâle... et son nom

Voici environ 372 millions d’années, les milieux marins de la Terre entière ont été touchés par l’événement anoxique de Kellwasser. Les scientifiques s’en...
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L'extinction massive du Dévonien due à un manque d'oxygène

L’Argentine peut désormais se vanter d’abriter les plus vieilles latrines communautaires. Leur âge : 240 millions d’années ! À cette époque, au Trias moyen,...
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Au Trias, des reptiles mammaliens utilisaient des latrines...

Des tissus mous de dinosaures nous sont bien parvenus, mais nous le savions déjà. En revanche, jusqu’à récemment, personne ne connaissait le moyen de conservation...
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Le fer, conservateur intemporel pour tissus mous de dinosaures

Un nouveau récepteur immunitaire, retrouvé chez deux tiers des Européens, était également présent chez les Néandertaliens, mais pas chez nos ancêtres africains....
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Un gène de l'immunité qui nous vient de l’Homme de Néandertal

Siats meekerorum était un théropode géant qui régnait en maître sur l’Amérique du Nord d’il y a 98 millions d’années. Une découverte qui permet de mieux...
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Siats meekerorum, dinosaure théropode géant retrouvé en Amérique du Nord

Qui étaient les premiers êtres humains à conquérir l’Amérique ? Si l’on admet depuis longtemps qu’ils sont issus de populations ayant vécu en Extrême-Orient,...
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Les Indiens d’Amérique seraient en partie originaires d’Europe

Pour identifier un fossile sans avoir à l’extraire de sa gangue minérale, des chercheurs allemands ont eu l’idée de le scanner, puis de l’imprimer en 3D....
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Une vertèbre de dinosaure répliquée par impression 3D

En 2012, une étude avait trouvé les séquences ADN de 14 virus dans le génome de Néandertaliens et de Dénisoviens, deux groupes humains disparus, mais pas...
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De l’ADN viral néandertalien retrouvé dans le génome d’Hommes modernes

Nouveau rebondissement dans l’histoire évolutive de nos chiens. Selon de nouvelles analyses génétiques réalisées avec de l'ADN fossile, nos compagnons...
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Nos chiens domestiques ont bien une origine européenne

Aux dernières nouvelles, l’archéoptéryx n’avait pas besoin de courir pour décoller. Pour parvenir à cette conclusion, un chercheur a étudié la morphologie...
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L’archéoptéryx s’envolait en bondissant, sans courir

Voici 55,8 et 53,7 millions d’années, notre planète a connu deux importants réchauffements climatiques. Nous savons maintenant que, dans les deux cas,...
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En bref : quand la Terre se réchauffe, les mammifères rapetissent

La lignée des Tyrannosaurus rex vient de s’agrandir à la suite de la découverte aux États-Unis de Lythronax argestes. Grâce à ce dinosaure carnivore bipède,...
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Le T. rex ressemblait à son très vieux cousin, Lythronax argestes

Voici 5 à 15 millions d’années, l’Australie abritait des Obdurodon tharalkooschild, des ornithorynques géants qui aimaient probablement se repaître de...
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Une molaire dévoile l’existence d’un ornithorynque géant

La mort du célèbre pharaon égyptien Toutankhamon, exhumé en 1922 par Howard Carter, fait l’objet de nombreuses hypothèses. Dans un documentaire qui sera...
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Sait-on enfin comment Toutankhamon est mort ?

Les dinosaures sauropodes comptaient dans leur groupe les plus grands animaux terrestres que la Terre a connu, comme l’argentinosaure. Cependant, cet herbivore...
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En vidéo : la marche virtuelle de l’imposant argentinosaure

Des tombes regroupant 10 cadavres de Vikings avaient été retrouvées dans le nord de la Norvège dans les années 1980, parmi lesquels 4 étaient décapités....
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Vikings : des esclaves décapités enterrés près de leur maître

L'argentinosaure mesurait entre 30 et 40 m de long pour un poids compris entre 60 et 88 t. Ses possibles mouvements de marche viennent d'être simulés......
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Argentinosaure : la marche du titan

Pourquoi n’y a-t-il jamais eu de mammifères terrestres de la taille d’un diplodocus ou d’un brachiosaure ? Selon une nouvelle étude, la réponse résiderait...
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Les grands dinosaures doivent-ils leur succès à leurs articulations ?

Les premiers représentants du genre Homo n’auraient appartenu qu’à une seule et même espèce. Cette nouvelle théorie, qui simplifie considérablement l’histoire...
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Évolution : les premiers Hommes étaient-ils tous des Homo erectus ?

Les arthropodes marins Megacheira seraient des chélicérates, si l’on en croit la reconstruction du système nerveux d’un Alalcomenaeus mort au Cambrien...
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Les arthropodes à grandes mains sont bien des ancêtres des araignées

Des fouilles réalisées sur l’île d’Öland dévoilent une véritable « Pompéi suédoise ». La vie s’y est arrêtée brutalement lorsque les habitants ont été...
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Ça fait peur : l'île d'Öland, un massacre suédois digne de Pompéi ?

À travers l’étude de l’ADN de 364 squelettes allemands ayant vécu sur une période de 4.000 ans, des scientifiques apportent de nouveaux éléments sur les...
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La diversité génétique des Européens plus précisément retracée

Le sang ingurgité par un moustique il y a près de cinquante millions d’années est resté conservé tout ce temps. Une équipe de biologistes a pu détecter...
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Un moustique gorgé de sang emprisonné depuis 46 millions d'années

Alors que l’on pensait que les populations nomades européennes avaient disparu très vite après l’arrivée, il y a environ 7.500 ans, des premiers agriculteurs...
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Les chasseurs-cueilleurs européens ont disparu 2.000 ans plus tard

Le célèbre roi Henri IV aurait-il une nouvelle fois perdu la tête ? Une momie polémique, attribuée à l’ancien roi de France, ne serait pas la sienne, d’après...
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La tête momifiée d’Henri IV est-elle bien celle du roi de France ?

Les premiers Hommes ont-ils marché avant de savoir utiliser des outils, ou est-ce l’inverse ? Selon de nouveaux résultats particulièrement parlants, la...
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L’Homme était agile de ses mains bien avant de devenir bipède

Et si les poissons osseux n’avaient pas acquis leur mâchoire, l'obtenant au contraire en héritage, comme le suggère le fossile d’un placoderme découvert...
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Un poisson primitif bouleverse la classification des vertébrés

Les microraptors, ces dinosaures à quatre ailes, planaient probablement lentement en inclinant fortement leurs ailes, si l’on en croit des essais menés...
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Le vol des microraptors décrit grâce à un test en soufflerie

L’explosion cambrienne ne serait pas incompatible avec la célèbre théorie de l’évolution de Darwin. En effet, l’évolution ne s’est accélérée que d’un facteur...
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Darwin et l’explosion cambrienne se seraient-ils réconciliés ?

Pour rejoindre l’Asie et l’Europe, l’Homme moderne a foulé le nord de l’Afrique. La question du chemin qu’il a suivi est encore largement débattue. Une...
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L'Homme moderne aurait pu traverser le Sahara avant de quitter l'Afrique

Oubliez l’image conventionnelle des mosasaures, au corps massif prolongé d'une longue queue, car elle est partiellement fausse. En effet, ces reptiles...
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Les mosasaures avaient une queue comme celle des requins

Voici quelques jours encore, le plus vieil ADN non conservé par le froid et ayant été séquencé avait 120.000 ans. Depuis, un nouveau record a été établi...
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L’ADN d’un ours mort datant de 300.000 ans a été séquencé !

Événement rare, un deuxième crâne fossilisé appartenant à un grand singe juvénile du Miocène a été découvert. Il appartenait à Lufengpithecus lufengensis,...
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Le Yunnan livre le crâne d’un grand singe juvénile du Miocène

Charles Darwin avait été le premier à imaginer un lien entre l’évolution du langage et de la fabrication d’outils. Plus de 130 ans après sa mort, une étude...
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Le langage et la conception d’outils ont-ils évolué ensemble ?

Certes, Leedsichthys problematicus était gigantesque, mais moins que ce qui avait été annoncé dans le passé. Voici la conclusion de récents travaux menés...
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Leedsichthys problematicus, le poisson osseux géant, perd - un peu - de sa superbe

La découverte de traces humaines dans le bassin amazonien bolivien situe leur arrivée sur les lieux à plus de 10.000 ans. Cette trouvaille est la preuve...
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Les Hommes ont investi l'Amazonie plus tôt que ce que l'on pensait

S'il est difficile aujourd’hui d’imaginer un plat sans épices, l’origine de leur utilisation est méconnue. Une nouvelle étude suggère que les Hommes assaisonnent...
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Depuis quand met-on des épices dans nos plats ?

Pendant longtemps, on a pensé que les Hommes modernes avaient enseigné à l’Homme de Néandertal comment fabriquer des outils plus modernes à partir d’os....
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Néandertal aurait-il appris à l’Homme moderne à travailler l’os ?