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Le spatangue pourpre

Diaporama - Qui s'y frotte si pique : attention, oursins en tout genre !
PhotoClassé sous :Vie marine , Biodiversité , oursins
Le spatangue pourpre
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Le spatangue pourpre (Spatangus purpureus) est une espèce d'oursins qui vit en mer Méditerranée, en Atlantique Nord-Est (jusqu'au sud du Sénégal), dans la Manche et dans une partie de la mer du Nord. Cet oursin ovoïde peut mesurer jusqu'à 12 centimètres dans son plus grand diamètre et son test est de couleur rouge violet. Il possède deux types de piquants dont les plus longs mesurent quatre centimètres et sont rigides. Les plus courts, mesurant un centimètre de long, sont pourpres et soyeux. Le spatangue pourpre est parfois appelé « oursin-cœur » en raison de la forme générale de son test qui peut rappeler la forme d'un cœur aplati.

Cette espèce a, comme les autres échinodermes, une symétrie radiaire mais celle-ci est altérée secondairement par une symétrie bilatérale bien visible une fois l'animal mort et les piquants tombés. Cette espèce peut vivre jusqu'à 900 mètres de profondeur et s'enfouit dans le sable. Elle se nourrit de débris organiques qu'elle trouve dans les sédiments. © Hans Hillewaert, Wikimedia Commons, CC by-sa 4.0