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L'oursin-tortue

Diaporama - Qui s'y frotte si pique : attention, oursins en tout genre !
PhotoClassé sous :Vie marine , Biodiversité , oursins
L'oursin-tortue
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Colobocentrotus atratus est un oursin qui vit dans les eaux de l'Indo-Pacifique et notamment au niveau de l'île de la Réunion. Il possède une morphologie très particulière qui lui donne ses noms communs si étranges : il est en effet appelé oursin-tortue, oursin-casque ou encore oursin-bouclier. À la différence des oursins que l'on imagine communément, il est recouvert de petites plaques violettes hexagonales qui s'imbriquent les unes avec les autres et forment une sorte d'armure autour du spécimen.

La présence de ces plaques chez l'oursin-tortue constituerait probablement une adaptation de l'espèce à des milieux dans lesquels les impacts de vagues peuvent être puissants. Ces plaques pourraient également aider l'espèce à limiter ses pertes en eau et donc lui permettre de s'établir dans des zones intertidales soumises à une importante dessiccation. © Makuahine Pa'i Ki'i, Wikimedia Commons, CC by-sa 2.0