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L'oursin noir

Diaporama - Qui s'y frotte si pique : attention, oursins en tout genre !
PhotoClassé sous :Vie marine , Biodiversité , oursins
L'oursin noir
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L'oursin noir Arbacia lixula est une espèce que nous connaissons bien en France métropolitaine. Elle est en effet très répandue en mer Méditerranée et sur la façade atlantique est (du Cap-Vert à l'Irlande). La teinte de ces oursins va du brun foncé au noir et la taille des plus gros individus est d'environ onze centimètres de diamètre, dont huit centimètres de test calcaire. Ces oursins sont hérissés de nombreux piquants et vivent en subsurface jusqu'à 50 mètres de profondeur.

Ils affectionnent particulièrement les anfractuosités de la roche et sont souvent placés sur des substrats verticaux sur lesquels se développent des algues encroûtantes dont ils se nourrissent. Si cette espèce est aisément observable, c'est parce qu'elle tolère les forts ensoleillements et ne se cache pas le jour. L'oursin noir est pêché pour la consommation de ses gonades dans certaines zones de la Méditerranée mais dans une bien moindre proportion que l'espèce morphologiquement proche Paracentrotus lividus. La langouste figure parmi ses prédateurs. © Frédéric Ducarme, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0