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L'oursin-fleur

Diaporama - Qui s'y frotte si pique : attention, oursins en tout genre !
PhotoClassé sous :Vie marine , Biodiversité , oursins
L'oursin-fleur
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L'oursin-fleur Toxopneustes pileolus porte ce nom vernaculaire en raison de sa particularité morphologique. S'il possède, comme les autres oursins, des piquants, ceux-ci sont assez courts et terminés par des pédicellaires dont la forme rappelle celle de la corolle d'une fleur. Cet oursin peut attendre 15 centimètres de diamètre et son test rouge ou violet est un peu aplati sur sa face dorsale. L'oursin-fleur vit notamment au niveau de platiers coralliens, d'herbiers et de lagons. Il se développe par exemple au Japon, en Australie, à Mayotte et à la Réunion. Il se nourrit d'algues, de plantes marines et de détritus organiques.

Cette espèce possède un venin très puissant libéré lors du contact entre les pédicellaires et un individu extérieur. Ce venin engendre chez l'Homme des troubles musculaires, respiratoires et de l'équilibre qui peuvent être mortels. Cette espèce est d'autant plus dangereuse pour l'Homme qu'elle est très présente dans des environnements peu profonds (<15 mètres). © Nick Hobgood, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0