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Un crustacé Niphargus course, dans les grottes de Frasassi, en Italie

Diaporama - Top 23 des grottes, dans les entrailles de la Terre
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Un crustacé Niphargus course, dans les grottes de Frasassi, en Italie
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Niphargus course est un petit crustacé troglobie endémique des grottes de Frasassi dans la province d'Ancône en Italie. L'espèce n'est représentée nulle part ailleurs. De la famille des Gammares, il n'a été découvert qu'en 1985 par G. Karaman.

Il existe plus de 200 espèces différentes de Niphargus qui se cantonnent chacune dans un environnement spécifique du fait de leur faible capacité de dispersion. Chaque espèce a donc évolué dans des groupes séparés. L'épiderme du Niphargus est laiteux car il ne voit jamais la lumière du jour. Le crustacé est anophtalmique.

Carnivore lorsqu'il trouve des proies, il peut néanmoins se contenter de débris organiques, voire d'argile lorsqu'il n'a pas le choix. Il peut survivre 200 jours sans se nourrir et 6 mois hors de l'eau dans un milieu humide. On le trouve dans différents niveaux de dureté d'eau, y compris les eaux soufrées.

© Flot et al. BMC Evolutionary Biology, CC by 2.5