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L'aven Armand et sa forêt de stalagmites, en Lozère

Diaporama - Top 23 des grottes, dans les entrailles de la Terre
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L'aven Armand et sa forêt de stalagmites, en Lozère
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C'est à 100 m de profondeur, sur le causse Méjean, en Lozère, que se découvre l'aven Armand. L'abîme s'est formé par dissolution de la roche calcaire par des eaux acides qui se sont enrichies de gaz carbonique issu de l'activité bactériologique sur la matière organique.

Les eaux de ruissellement, particulièrement riches en carbonate, ne restent pas suffisamment longtemps à l'aplomb de la voûte pour former des stalactites importantes. Celles-ci éclatent au sol en tombant de 40 m de hauteur en libérant leur charge minérale qui cristalliseront d'autant plus rapidement autour du point d'impact.

La salle principale abrite une spectaculaire forêt de 400 stalagmites, dont une de 30 m de haut qui en fait la plus grande connue à ce jour. Certaines ont adopté la forme de piles d'assiettes empilées, d'autres de draperies. L'une des concrétions de calcite blanche fait penser à un brocoli.

© Pedropicco, CC by-nc 2.0