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Madagascar, Eden animalier sous les tropiques…

Dossier - La tortue étoilée de Madagascar
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Cette espèce est actuellement protégée par la convention de Washington car elle est sévèrement menacée à cause de la destruction de son habitat naturel dans la Grande Ile et de son exploitation dans le marché des animaux de compagnie.

  
DossiersLa tortue étoilée de Madagascar
 

Madagascar est un pays insulaire de l'océan Indien, séparé de la côte sud-est de l'Afrique par le canal du Mozambique, quatrième du monde par sa superficie (587 041 km²).

Vue de Madagascar. © Ronbd, Pixabay, DP
Carte de Madagascar. © Domaine public

Les régions arides du sud et du sud-ouest reçoivent moins de 380 mm par an. Le plus gros des pluies tombe entre novembre et avril. La savane prédomine dans les régions plus sèches de l'ouest et une végétation désertique à épineux couvre l'extrême sud-ouest du pays.

Séparée du continent africain depuis plus de 100 millions d'années, l'île de Madagascar, paradis de la biodiversité, a développé une faune et une flore uniques en leur genre, où le taux d'endémisme est extrêmement élevé : environ 85 p. 100 des espèces végétales et 90 p. 100 des espèces animales de Madagascar ne se rencontrent en effet dans aucune autre région du monde. L'Union mondiale pour la nature (UICN) recense, dans la Liste Rouge des espèces menacées 2000, 143 espèces animales et 162 espèces végétales dans les catégories « gravement menacées d'extinction », « menacées » et « vulnérables ».

Créée en 1973 à l'occasion de la Convention de Washington du Programme des Nations unies pour l'environnement (PNUE), la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (Cites) a pris effet en 1975. Elle concerne aujourd'hui quelque 5 000 espèces animales et 25 000 espèces végétales.

Madagascar abrite actuellement un peu plus de 250 espèces de reptiles, endémiques à 95 p. 100. Cette faune reptilienne comprend notamment notre tortue étoilée.

Les listes d'espèces protégées par la CITES

Les animaux et les plantes menacés dont le commerce est interdit ou réglementé par la Cites sont classés en trois catégories : les Annexes I, II et III.

L'Annexe I comprend des espèces menacées dont l'exploitation conduirait à la disparition ; commerce et déplacements de ces espèces sont totalement interdits. Quelques dérogations peuvent toutefois être accordées, selon les espèces, lorsqu'il s'agit d'opérations à but non commercial (scientifique notamment).

© Philippe Mespoulhé - Tous droits de reproduction interdit.

L'Annexe II rassemble des espèces menacées ou non, pour lesquelles une réglementation stricte de l'exploitation est indispensable pour assurer leur survie ; leur commerce ne peut se faire entre les pays membres qu'avec l'accord de la Cites.

L'Annexe III regroupe des espèces dont l'exploitation est déjà réglementée à l'échelle nationale dans certains pays membres, et dont la protection demande une collaboration de toutes les parties de la convention ; de même que pour les espèces en Annexe II, déplacements ou commerce de ces espèces ou de leurs produits ne peuvent avoir lieu qu'en accord avec la Cites.