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Dossier - Le tigre de Tasmanie
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Yann Michel

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Le tigre de Tasmanie a disparu, mais les scientifiques espèrent utiliser une séquence d'ADN extraite pour créer un clone et donner à cette espèce un nouveau départ.

  
DossiersLe tigre de Tasmanie
 

Sur une étagère poussiéreuse de l'Australian Museum, à Sydney, le corps d'un jeune tigre de Tasmanie flotte tranquillement dans un bocal depuis 1866.

Les scientifiques espèrent utiliser une séquence d'ADN extraite pour créer un clone et donner à une espèce disparue un nouveau départ.

Ce projet de recherches très complexe devrait prendre des années et coûter entre 20 et 30 millions de dollars. Les descendants des colons de Tasmanie soutiennent ce projet, "nous aurions une obligation morale de le faire" disent-ils.

Photos Copyright : Nature focus, Australian Museum

Etant donné qu'il existe au moins six autres spécimens de cet animal dans d'autres musées du monde, les clones pourraient être croisés avec ces tigres, affirme Don Colgan, le responsable du département de biologie de l'évolution de l'Australian Museum.

A terme, un groupe viable de tigres de Tasmanie sera présenté dans les zoos ou, mieux encore, repeuplera l'intérieur des terres australiennes, d'où l'espèce est originaire.
 Remerciements pour les photos au : The Thylacine Museum