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Conclusion

Dossier - Les insectes au secours de l'environnement
DossierClassé sous :zoologie , écologie , parasitoïdes

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La lutte contre des insectes ravageurs des cultures humaines a constamment représenté un défi important de toute activité agricole sur l’ensemble de notre planète. A cet égard, la découverte et la production de pesticides a connu une ascension triomphante mais il existe un autre moyen de lutte plus respectueux de l’environnement et moins susceptible de générer les angoisses du public car il évite l’épandage de pesticides chimiques.

  
DossiersLes insectes au secours de l'environnement
 

Après plusieurs décennies de mise en œuvre de programmes de lutte biologique à l'aide d'insectes parasitoïdes en s'appuyant uniquement sur la méthode d'« essais et erreurs », une approche d'écologie comportementale sur ces insectes doit aujourd'hui fournir un cadre formel, voire théorique, permettant d'optimiser cette méthode de protection des plantes cultivées. Une telle approche conduit en effet à identifier les caractères comportementaux des insectes parasitoïdes qui sont le plus probablement impliqués dans leur efficacité de contrôle des ravageurs de cultures contre lesquels ont cherche à lutter.

Dans ce dossier, plusieurs caractéristiques comportementales sont identifiées comme importantes :

- la manière dont les femelles gèrent leur temps de manière optimale

- le nombre optimal de descendants à déposer par hôte attaqué

- la proportion optimale de fils et de filles parmi ces descendants

- la stratégie optimale de marquage des hôtes attaqués

-  le choix optimal des hôtes à parasiter.

Dans tous ces domaines, d'importants travaux restent encore à mener afin de comprendre les enjeux des « décisions » comportementales prises par les femelles dans différents contextes environnementaux, et les retombées agronomiques associées pour optimiser l'usage d'insectes parasitoïdes dans des programmes de lutte biologique. Ce dossier à pour vocation de stimuler des recherches dans ce domaine.