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Dossier - DOM-TOM : La Réunion : Un sacré caméléon !
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"L'endormi" ou Caméléon panthère se singularise par un corps compressé latéralement et orné sur le dos et la tête de petites crêtes. Il doit sa couleur verte à la diffusion de la lumière à travers des cellules épidermiques superficielles.

  
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copyright photo P. Mespoulhé

Présents depuis plus de 100 millions d'années, la morphologie du caméléon n'a guère changé depuis. Les Grecs de l'Antiquité les surnommaient « petits lions couchés » du fait qu'ils se laissent tomber sur le sol en cas de danger.

Les caméléons vivent dans les pays tropicaux, notamment en Afrique (spécialement à Madagascar). Les plus gros de ces sauriens mesurent jusqu'à 80 cm de longueur, les plus petits atteignant 4 cm.

copyright photo P. Mespoulhé

Reptile introduit et protégé à La Réunion, le caméléon présente toutes les caractéristiques de ce groupe très ancien (température interne variable, présence d'écailles sur le corps, et mode de reproduction ovipare).

Souvent mal-aimé, car sensé porter malheur par les populations, le caméléon se caractérise par son aptitude au mimétisme, à l'indépendance de ses yeux, à ses pattes à deux doigts et à sa langue éjectable.

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