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L’importance des chimpanzés pour la forêt

Dossier - Le chimpanzé, un grand singe menacé
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D’un million d’individus en 1960, il ne reste qu’entre 175.000 et 220.000 chimpanzés aujourd’hui. Ces grands singes sont gravement menacés à cause de la chasse, des maladies et de la diminution progressive de leur habitat. Faisons tout pour protéger les chimpanzés, dont la vie sociale et l’intelligence fascinent.

  
DossiersLe chimpanzé, un grand singe menacé
 

Les chimpanzés jouent un grand rôle dans la protection de la forêt : du fait de leur longue durée de vie, leurs déplacements importants (plusieurs kilomètres par jour) et leur consommation de fruits, ils assurent une dissémination des graines indispensable à la régénération de la forêt.

© Garrett Ziegler, CC BY-NC 2.0

Si les chimpanzés disparaissent, c'est tout l'écosystème d'une forêt qui sera en danger. Malheureusement, aujourd'hui, les chimpanzés, comme les autres grands singes, sont menacés de disparition.

Groupe de chimpanzés dans les arbres. © USAID Africa Bureau, DP

Le commerce de viande de brousse ou de jeunes chimpanzés vivants vendus comme animaux de compagnie, la déforestation, l'ouverture de pistes liées à l'exploitation de ressources minières ainsi que des maladies émergentes comme Ébola mettent à mal la survie de ce cousin qui a encore tant à nous apprendre sur nos origines.