Les chimpanzéschimpanzés jouent un grand rôle dans la protection de la forêt : du fait de leur longue durée de vie, leurs déplacements importants (plusieurs kilomètres par jour) et leur consommation de fruits, ils assurent une dissémination des graines indispensable à la régénération de la forêt.

Les chimpanzés protecteurs de la forêt. © Garrett Ziegler, CC by-nc 2.0
Les chimpanzés protecteurs de la forêt. © Garrett Ziegler, CC by-nc 2.0

Le rôle clé des chimpanzés dans l'écosystème d'une forêt

Si les chimpanzés disparaissent, c'est tout l'écosystème d’une forêt qui sera en danger. Malheureusement, aujourd'hui, les chimpanzés, comme les autres grands singes, sont menacés de disparition.

Groupe de chimpanzés dans les arbres. © <em>USAID Africa Bureau</em>, DP
Groupe de chimpanzés dans les arbres. © USAID Africa Bureau, DP

Le commerce de viande de brousse ou de jeunes chimpanzés vivants vendus comme animaux de compagnie, la déforestation, l'ouverture de pistes liées à l'exploitation de ressources minières ainsi que des maladies émergentes comme Ébola mettent à mal la survie de ce cousin qui a encore tant à nous apprendre sur nos origines.