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La vie sociale des chimpanzés

Dossier - Le chimpanzé, un grand singe menacé
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D’un million d’individus en 1960, il ne reste qu’entre 175.000 et 220.000 chimpanzés aujourd’hui. Ces grands singes sont gravement menacés à cause de la chasse, des maladies et de la diminution progressive de leur habitat. Faisons tout pour protéger les chimpanzés, dont la vie sociale et l’intelligence fascinent.

  
DossiersLe chimpanzé, un grand singe menacé
 

Les chimpanzés sont des animaux sociaux, ils vivent en grandes communautés « multimâles-multifemelles » pouvant compter plus de 80 individus, sous la direction d'un mâle dominant. Les communautés peuvent se scinder en sous-groupes en fonction de la disponibilité des ressources alimentaires.

Chimpanzés en observation. © Ruth W, CC BY-NC 2.0

Les chimpanzés vivent une cinquantaine d'années. Ils sont adultes vers l'âge de 12 ou 15 ans et commencent à se reproduire vers cet âge. Après 8,5 mois de gestation, la femelle donne généralement naissance à un petit, mais il peut arriver qu'elle ait des jumeaux.

Femelle chimpanzé et son petit. © Ikiwaner, GNU 1.2

L'allaitement se prolonge jusqu'à quatre ans, période pendant laquelle la femelle n'a pas de cycle sexuel et ne peut pas avoir d'autre bébé. Une femelle aura en moyenne quatre enfants au cours de sa vie. La reproduction lente de cette espèce la rend plus vulnérable aux menaces qui pèsent sur elle.

Nid de chimpanzés caché dans les branches. © Ikiwaner, GNU 1.2

Les chimpanzés vivent en communautés, regroupant jusqu'à plus de 100 individus. La journée, ils se séparent en petits groupes pour aller chercher à manger : des fruits, des feuilles, des insectes et parfois aussi de la viande, dans la forêt. Ils se rejoignent le soir, dans un grand concert de cris, avant de construire chacun son nid, dans les arbres. Seuls les enfants ne dorment pas seuls, blottis contre leur mère dans un même nid, et ce jusqu'à l'âge de cinq ou six ans.