Planète

L'île d'Alcatraz, le rocher de San Francisco

Dossier - Voyage aux États-Unis, de la côte est à l'Ouest américain
DossierClassé sous :Voyage , États-Unis , visiter les États-Unis

-

Les États-Unis recèlent de formidables cadres naturels et des ensembles urbains d'une incroyable diversité. Notre voyage aux États-Unis vous emmène à la découverte des plus beaux sites de la côte est jusqu'à l'Ouest américain.

  
DossiersVoyage aux États-Unis, de la côte est à l'Ouest américain
 

Au beau milieu de la baie de San Francisco, l'île d'Alcatraz hébergea pendant des années une forteresse puis une prison fédérale de haute sécurité. Cette prison, connue de tous, inspira les décors de nombreux films pendant des années (Le Prisonnier d'AlcatrazL'Inspecteur HarryThe RockX-Men, etc.).

Golden Gate Bridge. © Chris James, CC BY-NC 2.0

Alcatraz, qui signifie « pélican » ou « étrange oiseau », fut nommée ainsi par les Espagnols car l'île servait de refuge à de nombreux pélicans. De 1850 à 1909, Alcatraz faisait office de forteresse militaire puis de prison militaire (de 1909 à 1933), et enfin de prison fédérale de haute sécurité de 1934 à 1963. La prison d'Alcatraz marqua l'histoire par sa sécurité maximale pour prévenir les évasions, mais aussi pour le peu de privilèges accordés aux détenus.

Vue panoramique de l'île d'Alcatraz. Officiellement, aucun détenu n’a réussi à s’évader en rejoignant le continent. © David Corby, CC by-sa 3.0

Pour des raisons financières, la prison d'Alcatraz fut fermée le 21 mars 1963 (sans aucune évasion réussie recensée), et est aujourd'hui reconvertie en complexe touristique où les visiteurs peuvent observer les nombreux oiseaux de la baie de San Francisco, en Californie.

Visiter la prison d'Alcatraz

Depuis 1973, l'île d'Alcatraz est ouverte au public et offre au visiteur une belle expérience. Commencez par prendre le ferry qui vous conduira sur l'île et imprégnez-vous du panorama de San Francisco à couper le souffle en passant le Golden Gate Bridge, le Bay Bridge et Angel Island. Un conseil : prenez le dernier ferry pour profiter d'un superbe coucher de soleil tout en contemplant les plus beaux attraits touristiques de San Francisco.

La célèbre prison enferme chaque année dans ses cellules des milliers de visiteurs… © Jason DeFillippo, Flickr, CC by-sa 2.0

Le Golden Gate Bridge

Le Golden Gate Bridge, notamment, qui est une vraie légende. Oubliez l'Oakland Bridge : aujourd'hui, le Golden Gate Bridge, inauguré en 1937 après quatre ans de travaux, permet la desserte du comté de Marin et du nord de la Californie. Il fut à sa création le plus grand pont suspendu du monde, avec ses 2,5 km de long, 27 m de large et 67 m de haut. Plus de 100.000 véhicules le traversent chaque jour, et il en va de même pour les joggeurs. De couleur rouge vif, le Golden Gate Bridge est connu du grand public à travers les génériques des séries américaines exportées dans le monde entier.