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A la découverte de cette région d'exception

Dossier - Les volcans d'Auvergne - La chaîne des Puys
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Parmi les paysages fascinants qui composent notre planète, la chaîne des Puys présente un spectacle naturel unique, conçu hier, presque aujourd'hui... Oui, les nuées se sont dissipées, les souffles brûlants se sont tus, les fontaines ardentes se sont éteintes, mais, ces volcans sont-ils endormis pour toujours...?

  
DossiersLes volcans d'Auvergne - La chaîne des Puys
 
  • Pénétrons dans cette région exceptionnelle

Le voyageur qui entre en Auvergne est sans aucun doute frappé par ses paysages. Si l'impression de haute montagne n'apparaît pas vraiment, le relief y est paradoxalement très tourmenté. C'est que l'histoire géologique a été ici, longue et riche en événements. En effet, tous les profils d'horizon affichent quelque chose de particulier. Témoin le puy de Dôme qui surplombe la plaine de Clermont Ferrand. Sa silhouette est le premier contact visuel avec le volcanisme Auvergnat.

L'Auvergne volcanique résumée en quelques images (© LVA)

Parcourir l'Auvergne c'est découvrir un pays retouché. Le volcanisme y a ajouté ce qu'il fallait pour rompre la monotonie des plateaux cristallins du Massif Central. Les immenses strato-volcans du Cantal et du Sancy n'ont pas seulement donné un visage alpin à la région, leurs formations volcaniques ont aussi façonné des sites originaux. Mais leur gigantisme ne permet pas d'aborder facilement le volcanisme. Alors la nature a créé la chaîne des Puys. Cet alignement unique au monde, ressemble tout à fait à l'idée que chacun de nous se fait des volcans : des cônes bien séparés terminés au sommet par des cratères, des pentes escarpées où la végétation peine parfois à s'accrocher, des coulées de laves au pieds des édifices.

Quand les brumes des soirs d'automne jouent avec les volcans de la chaîne. Ici la partie sud vue du puy de Dôme. Au fond, à droite le massif du Sancy (© LVA)
  • Une nature extraordinaire

Un paysage volcanique, même inactif, a toujours quelque chose de plus qu'un paysage de montagne, un sentiment que rien n'y est figé, une sorte de dynamique permanente. On compare parfois l'Auvergne à l'Islande, on lui trouve des formations identiques à la Réunion, à Hawaï, à l'Etna, on a déjà vu tel édifice à la Martinique, au Japon ou en Indonésie, et bien d'autres comparaisons encore. Naturellement il existe des points communs, mais l'Auvergne possède bien sa propre identité. La chaîne des Puys en est à la fois la synthèse et la symbolique.

De la région du lac Servière le spectacle offert par la chaîne est magnifique (© LVA)