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Point de repère

Dossier - Les volcans d'Auvergne - La chaîne des Puys
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Parmi les paysages fascinants qui composent notre planète, la chaîne des Puys présente un spectacle naturel unique, conçu hier, presque aujourd'hui... Oui, les nuées se sont dissipées, les souffles brûlants se sont tus, les fontaines ardentes se sont éteintes, mais, ces volcans sont-ils endormis pour toujours...?

  
DossiersLes volcans d'Auvergne - La chaîne des Puys
 
  • Le Point de repère de l'Auvergne

L'Auvergne est largement connue pour ses volcans. Mais seul un voyage permet de mesurer combien ici la nature a fait des choses insolites. Un paysage volcanique a toujours quelque chose de plus d'un paysage classique de montagne, un sentiment que rien n'y est figé. Une sorte de dynamique permanente.

D'ailleurs, quel que soit son lieu d'entrée, le voyageur qui pénètre en Auvergne est immédiatement étonné par le profil de l'horizon qui surplombe la plaine de Clermont Ferrand. Des quatre points cardinaux de la région, la silhouette du Puy de Dôme attire déjà l'attention. Sommet isolé, coiffé d'une antenne de télévision, signe des temps modernes qui lui donne encore plus d'importance, il s'élève en promontoire sur les collines nord du Massif Central. Cette position privilégiée ne passe pas inaperçue, et cette montagne a beaucoup d'histoire.

  • Localisation
Localisation de la Chaîne des Puys en France © Bernard Dichamp

L'Auvergne fait partie du Massif Central. Le Massif Central est ce vaste triangle montagneux placé dans le milieu sud de la France. Comme on le verra plus avant il se caractérise par la présence de formations volcaniques sur une grande partie de son étendue. La Chaîne des Puys est la plus septentrionale de ces formations, et aussi la plus récente. Elle s'étale sur environ 50 km du nord au sud, en surplombant à l'est, la plaine d'effondrement où se trouve Clermont Ferrand. Une centaine de volcans la constituent et la largeur totale de l'alignement ne dépasse pas 8 km. L'altitude moyenne est d'environ 1100 m, la moyenne des sommets se situant vers 1200 m, exception faite pour le Puy de Dôme qui culmine à 1465 m. Dépassant ainsi ses voisins, il constitue un superbe balcon d'observation.