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Rive orientale du Laacher See : une activité volcanique visible

Dossier - Le Laacher See : un volcan allemand
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Le volcan de Laacher See est situé dans une région volcanique constituée de stratovolcans. L'activité volcanique y est visible, et les différentes subdivisions de la carrière de Wingertsberg ont été étudiées.

  
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La rive orientale du Laacher See est intéressante à observer car une manifestation de l'activité volcanique actuelle est visible.

Une partie du Laacher See donne à voir l'activité volcanique de cette région. © Eddy. H, Flickr CC by nc-nd 2.0

Des gaz carboniques signes d'une activité volcanique

Au bord oriental du lac est visible une émanation de gaz dont le constituant principal est le gaz carbonique CO2 (voir image ci-dessous). Ces émanations ne sont visibles que dans le lac grâce à la présence d'eau mais elle existe aussi dans l'atmosphère. Des rapports isotopiques de l'hélium ont été calculés sur ce mélange gazeux et ont montré qu'il s'agit de gaz d'origine mantellique.

Émanation de CO2 sur le bord oriental du lac de Laacher See. © DR

Il existe aussi autour du lac un anneau de tufs, dont l'épaisseur varie de un à plusieurs mètres (visible dans le fond de l'image ci-dessous, il s'agit de la partie boisée du bord du lac). Cet anneau est constitué de ponces phonolitiques de la taille des lapillis avec des enclaves de schistes arrachés au socle lors de l'éruption. Ces dépôts sont très altérés en surface, et ont des pendages centrifuges. Un granoclassement inverse y est parfois observable.

Vue aérienne du Laacher See. © DR