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La double crise volcanique du Pichincha et du Tungurahua

Dossier - Les colosses de l'Equateur
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Ce triptyque sur les volcans fascinants est réalisé par des scientifiques de l'IRD, après ceux de l'Equateur, les vocans du Vanuatu, et du Chili...

  
DossiersLes colosses de l'Equateur
 

En Equateur, l'année 1999 a vu le réveil des volcans Guagua Pichincha, inactif depuis 1660, et le Tungurahua, endormi depuis 1918. Le déroulement et la gestion de ces deux crises volcaniques diffèrent par bien des points.

Volcan Tungurahua (5 023 m). Les éruptions volcaniques engendrent de grands volumes de cendres qui peuvent être transportées par le vent sur plusieurs centaines de kilomètres et influer sur les conditions climatiques régionales, qui affectent à leur tour la biodiversité.© naturexpose.com / Olivier Dangles et François Nowicki

Le Guagua Pichincha est un volcan à dômes proche de Quito (1,5 millions d'habitants); en cas d'éruption même de magnitude moyenne, des quantités importantes de cendres et ponces retomberaient sur la capitale.

Volcan Tungurahua, Equateur © IRD/Michel Monzier

Les alentours du Tungurahua sont moins peuplés (environ 30 000 personnes) mais ce volcan est connu pour avoir produit au cours d'éruptions antérieures de violentes nuées ardentes en direction de zones où des villages sont aujourd'hui construits.

Ces deux crises étant simultanées, quelles sont dans chaque cas les méthodes de prévention à prendre ?

Est-il réaliste d'évacuer une ville aussi importante que Quito ?

L'évolution de l'activité des deux volcans est surveillée en continu et les autorités, se basant sur les rapports des scientifiques, doivent décider de la conduite à tenir au jour le jour.