Planète

À la découverte du livre de Jean-Louis Hartenberger

Dossier - Nous, les mammifères
DossierClassé sous :paléontologie , mammifère , jurassique

Avec la disparition des dinosaures voilà 65 millions d’années, les mammifères ont pris possession des terres comme des mers. Les 5.000 espèces actuelles ont chacune leur mode de placentation et leur morphologie propres. Des premiers petits mammifères insectivores aux éléphants, découvrez ce qui constitue l’identité mammalienne, qui est aussi la nôtre.

  
DossiersNous, les mammifères
 

À découvrir aux éditions Le Pommier, Nous, les mammifères, un livre de Jean-Louis Hartenberger.

Zèbre et son petit, photo prise au Kenya. © Jm Soares, Domaine public

« Je ne vous apprendrai rien si je vous dis que nous, Homo sapiens, sommes des mammifères, et ce au même titre que les 5.000 autres espèces poilues peuplant la Terre qui donnent naissance à des jeunes que leurs mères allaitent dans le premier âge. »

« Il n'empêche, malgré cette proximité dans l'anatomie, les mœurs et les habitats, voire les tics, beaucoup d'entre nous mégotent sur cette identité animale que nous partageons avec tant d'autres partenaires aux aspects si différents : un excès d'humain leur fait oublier le mammifère qu'ils sont. »

« Pour ma part, depuis longtemps déjà, aux côtés de bien d'autres, je m'attache à décortiquer ma nature mammalienne pour mieux la comprendre, et aussi la faire comprendre, aider pour qu'elle soit reconnue et partagée. Il me semble que le "connais-toi toi-même" si cher au philosophe doit ménager un espace d'étude et de réflexion le plus vaste possible à cette recherche de notre identité mammalienne. »

Nous, les mammifères, le livre de Jean-Louis Hartenberger

L'ouvrage se compose de deux parties : dans la première, l'auteur nous raconte comment, peu à peu, nous avons appris à connaître les mammifères, en faisant revivre les grands scientifiques qui ont jalonné l'histoire des vivants, comme Cuvier, Buffon... jusqu'aux plus récents. Dans la seconde, il nous explique, avec force détails et anecdotes, les particularités qui caractérisent les mammifères, dont nous sommes : lactation, placenta, ouïe, dentition et cerveau.