Le terme de requin est réducteur par rapport à la diversité que représente les poissonspoissons cartilagineux, ou Chondrichthyes. Ces poissons se caractérisent, comme leur nom l'indique, par l'absence d'os dans leur squelette qui est constitué exclusivement de cartilagecartilage. Ils incluent aujourd'hui les requins proprements dits (490 espècesespèces), les raies (573 espèces) et les chimèreschimères (40 espèces).

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