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Dossier - Momaretto : Safari au fond des océans
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Suivre les expériences et les découvertes de 55 scientifiques embarqués à bord du dernier né de la flotte océanographique française, aux sources hydrothermales situées sur la dorsale médio-Atlantique (zone qui voit les plaques Amérique et Afrique-Europe s'écarter de 3 cm par an).

  
DossiersMomaretto : Safari au fond des océans
 

Valider de nouveaux outils pour l'observation de la biodiversité des grands fonds et étudier la dynamique des écosystèmes hydrothermaux.

Prélèvements et mesures sur une source hydrothermale par le bras télémanipulateur du Victor 6000, par 2630 mètres de fond. © Ifremer - Tous droits réservés

Cette campagne s'intéressera plus particulièrement aux sources hydrothermales situées sur la dorsale médio-Atlantique (zone qui voit les plaques Amérique et Afrique-Europe s'écarter de 3 cm par an). Sur ces évents d'eau chaude semblables aux geysers terrestres se déploie une faune tout à fait unique. La première partie technologique de la campagne sera consacrée à la mise en oeuvre de nouveaux outils permettant d'explorer, de décrire, de quantifier et d'observer la biodiversité des grands fonds.

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Légende :  Le site Lucky Strike est situé entre 37°N et 37°35'N. C'est un des sites hydrothermaux les plus étendus de ceux qui ont été visités à ce jour dans l'océan mondial. Sa profondeur moyenne est de 1700 mètres.

Les fluides hydrothermaux qui y sont expulsés ont des températures comprises entre 170 et 324°C, et sont relativement pauvres en hydrogène sulfuré. Les cheminées actives sont distribuées sur les pentes de trois dômes volcaniques qui entourent un lac de lave.

La faune y est dominée par la modiole Bathymodiolus azoricus qui forme des moulières importantes. De nombreux poissons profonds, comme les requins ou les chimères, rôdent autour des sites où ils viennent se nourrir. Des tapis importants de bactéries filamenteuses peuvent couvrir les parois des édifices hydrothermaux

Ces nouveaux outils ont été développés dans le cadre du projet européen EXOCET/D, coordonné par l'Ifremer. Les scientifiques étudieront la réponse des espèces hydrothermales aux variations de leur environnement dans la seconde partie de Momareto. Un projet d'écologie, ciblé sur les moulières deLucky Strike, visera à définir la composition de ces assemblages de faune en fonction de leur environnement. Cette expérience se poursuivra en fin de campagne par le déploiement du prototype TEMPO, module d'observation biologique instrumenté qui permettra pour la toute première fois de suivre la dynamique temporelle de ces moulières pendant un an.