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Antimoine et santé

Dossier - Tout savoir sur l'antimoine
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L’antimoine fait partie des métaux très utilisés dans les nouvelles technologies. Dans ce dossier nous parlerons de la métallurgie, des composants de ce métal, puis partirons dans les mines dont certaines sont classées Monuments historiques.

  
DossiersTout savoir sur l'antimoine
 

L'antimoine (tous composés confondus) est considéré comme un polluant majeur tant par l'Union européenne que par l'EPA, l'agence américaine de l'environnement.

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1 - Doses normales

-- Antimoine sanguin -- Antimoine sérique

2 - L'absorption de l'antimoine dépend

-- de l'espèce chimique,
-- de la solubilité du composé dans le milieu biologique,
-- de la granulométrie du composé.

L'antimoine pénètre faiblement par voies digestives et pulmonaires et ne s'accumule pas, il est éliminé par voies urinaire et biliaires pour les composés pentavalents et lentement éliminé par voie fécale pour les dérivés trivalents.

Comme pour l'arsenic, l'antimoine s'élimine partiellement par les phanères (cheveux, poils, ongles...) dans lesquels ils peuvent être dosés. Par ailleurs, ils traversent facilement la barrière placentaire et pourraient de ce fait agir sur la descendance.

Une corrélation significative existe entre les concentrations sanguine, urinaire et atmosphérique. Le dosage de l'antimoine dans les urines des travailleurs exposés est corrélé à l'intensité de l'exposition. Le dosage peut donc être utile pour apprécier l'intensité de l'exposition.

Char de l'antimoine de Basile Valention moine de St Benoît

3 - Antimoine et eaux minérales

Je cite ici un article de André Picot de l'Association Toxicologie-Chimie (ATC)

« La parution début 2006, d'un article de géochimistes allemands dans Journal of Environmental Monitoring  sur la présence en excès d'antimoine dans des eaux minérales européennes (45 marques dont 9 françaises) et canadiennes (15 marques) embouteillées et stockées dans des récipients en plastique de type polyéthylènetéréphtalate (PET) a attiré l'attention sur l'antimoine, qui sous forme de trioxyde est fréquemment utilisé comme catalyseur de polymérisation du PET.

Ces chercheurs ont mis en évidence que lors du stockage d'eaux minérales dans des bouteilles en PET , un plastique dit « alimentaire », le catalyseur, en l'occurrence le trioxyde d'antimoine (Sb2O3) migre et se concentre, proportionnellement au temps de séjour dans ces eaux alimentaires. Un seul exemple permet d'évaluer l'ampleur du problème. Une eau minérale allemande qui contenait au départ 3,8 ng/l-1 soit 3,8 ppb d'antimoine a vu augmenter son taux d'antimoine jusqu'à 359 ng/l-1 après embouteillage dans un récipient en PET.

Cette concentration a atteint 626 ng/l-1 après un stockage de trois mois à température ambiante, ce qui correspond à une augmentation de 190 fois par rapport à la teneur initiale.

Le problème qui se pose est de savoir, s'il y a un réel danger pour les consommateurs des eaux minérales, qui sont en général surtout les enfants en bas age et les personnes âgées. »

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4 - Maladies professionnelles

La stibiose est une pneumopathie caractérisée par des signes radiographiques spécifiques et toux, expectoration, dyspnée ; maladie liée aux travaux exposant à l'inhalation de poussières, fumées ou vapeurs d'antimoine, notamment : forage et extraction de minerais.

Les lésions eczématiformes sont liées au concassage, broyage, tamisage, manipulation de minerais ou brassage et ensachage d'oxyde d'antimoine. On n'a pas encore déterminé si l'antimoine pouvait provoquer un cancer. L'exposition peut se faire en respirant de l'air, en buvant de l'eau et en mangeant des aliments qui contiennent de l'antimoine, mais aussi par contact de la peau avec des terres, de l'eau ou une autre substance qui en contient. L'antimoine lié à l'hydrogène, en  phase gazeuse, est la principale cause des effets sur la santé. Une exposition à des concentrations élevées pendant une longue période peut provoquer des irritations aux yeux, à la peau et aux poumons.

Si l'exposition se poursuit on voit apparaître des maladies des poumons, des problèmes au cœur, des diarrhées, des vomissements, et des ulcères d'estomac. On ne sait pas si l'antimoine peut provoquer des cancers ou des problèmes de reproduction.

"Sa spéciation ainsi que son comportement biochimique, lesquels semblent proches de ceux de l'arsenic, demeurent malgré tout, bien mystérieux et demanderaient à être mieux pris en considération. Ceci devrait constituer un champ d'investigation passionnant pour les chercheurs en toxicologie fondamentale, mais encore faudrait-il que la recherche en France développe cette spécialité qui, selon les lanceurs d'alerte de ce domaine est actuellement à l'agonie et en voie de quasi-disparition ! Espérons malgré tout que sous l'impulsion européenne de REACH, la toxicologie française sorte enfin de sa léthargie chronique" par André Picot.

5 - Effets de l'antimoine sur l'environnement

L'antimoine existe dans le sol, l'eau et l'air en petites quantités. Il pollue principalement les sols. Il peut parcourir de grandes distances dans les eaux souterraines et rejoindre d'autres régions. Et les animaux sont sujets aux mêmes dysfonctionnements que nous en cas d'exposition prolongée.