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Exploitation de l'antimoine

Dossier - Tout savoir sur l'antimoine
DossierClassé sous :Géologie , antimoine , La Lucette

L’antimoine fait partie des métaux très utilisés dans les nouvelles technologies. Dans ce dossier, nous parlerons de la métallurgie, des composants de ce métal, puis nous partirons dans les mines dont certaines sont classées au titre des monuments historiques.

  
DossiersTout savoir sur l'antimoine
 

L'exploitation de l'antimoine se fait principalement en Chine, en Russie, en Bolivie, en Afrique du Sud. La production mondiale de l'antimoine s'élève à environ 65.000 tonnes par an.

Les pays de l'exploitation de l'antimoine les plus importants sont la Chine (Xikuangshan, Hunan - intrusions mésozoïques) : 60.800 tonnes  ; la Russie : 10.500 tonnes ; la Bolivie : 7.050 tonnes ; l'Afrique du Sud : 4.534 tonnes ; le Mexique, etc. Et en Europe dans l'ancienne Yougoslavie et en Tchéquie.

  • Réserves mondiales : 4,5 millions de tonnes.
  • Répartition : Chine  (50 %), Afrique du Sud (10 %), Bolivie (8 %), URSS (6 %), Mexique (5 %). 

Les gîtes d'antimoine

L'antimoine est utilisé depuis très longtemps. Les gîtes d'antimoine sont dans des séries sédimentaires, au voisinage de shales noirs. La plupart des gisements d'Europe et du Québec sont de type filonien. L'antimoine occupe aussi de grandes zones de cisaillement ductile, parfois minéralisées en or (Zimbabwe). Ce sont des zones anticlinales fracturées produisant quelques milliers de tonnes (teneurs de 5 à 10 % Sb).

Le dépôt se produit entre 400 et 280 °C dans des fluides de faible salinité (2-10 % NaCl). L'antimoine natif témoigne de conditions très réductrices liées à la production de CH4. Les filons sont souvent entourés de chloritisation. Un moyen rapide de contrôle de la présence de stibine est l'attaque par KOH, qui colore la stibine en jaune vif.

Panorama des Cinq doigts, piliers de grès quartzite dans le Wulingyuan, province du Hunan, en Chine. © Chensiyuan, Wikimedia commons, CC by-sa 4.0

L'exploitation de l'antimoine en France

Des producteurs en France :