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Exploitation de l'antimoine

Dossier - Tout savoir sur l'antimoine
DossierClassé sous :géologie , antimoine , La Lucette

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L’antimoine fait partie des métaux très utilisés dans les nouvelles technologies. Dans ce dossier nous parlerons de la métallurgie, des composants de ce métal, puis partirons dans les mines dont certaines sont classées Monuments historiques.

  
DossiersTout savoir sur l'antimoine
 

Les régions de l'exploitation de l'antimoine les plus importantes sont : Chine, Xikuangshan, Hunan (intrusions mésozoïques) 60 800 t, Russie, 10 500 t, Bolivie, 7 050 t, Afrique du Sud, 4 534 t Mexique, etc... Et en Europe dans l'ancienne Yougoslavie et en Tchéquie.

Hunan

La production mondiale s'élève à environ 65.000 tonnes par an.

  • Réserves mondiales : 4,5 millions de t.
  • Répartition : Chine  : 50 % ; Afrique du Sud  : 10 % ; Bolivie  : 8 % ;  
    URSS  : 6 % ;  Mexique  : 5 % 

L'antimoine est utilisé depuis très longtemps. Les gîtes d'antimoine sont dans des séries sédimentaires, au voisinage de shales noirs. La plupart des gisements d'Europe et du Québec sont de type filonien. L'antimoine occupe aussi de grandes zones de cisaillement ductile, parfois minéralisés en or (Zimbabwe). Ce sont des zones anticlinales fracturées produisant quelques milliers de tonnes (teneurs de 5 à 10% Sb).

Paysage du Hunan

Le dépôt se produit entre 400 et 280 °C dans des fluides de faible salinité (2-10% NaCl). L'antimoine natif témoigne de conditions très réductrices liées à la production de CH4. Les filons sont souvent entourés de chloritisation. Un moyen rapide de contrôle de la présence de stibine est l'attaque par KOH, qui colore la stibine en jaune vif.

Les producteurs français :  d'après la source SFC, Société Française de Chimie

  • Société Industrielle et Chimique de l'Aisne (SICA), usine à Chauny (02). 7 500 t d'oxyde pour une capacité de 10 000 t/an et 5 000 t de mélange, n°1 européen. 80 % de la production est exportée.
  • Metaleurop : produit, à Noyelles-Godault (62), de l'antimoniate de sodium, sous-produit du raffinage du plomb. Les capacités annuelles sont de 700 t.
  • Mines de la Lucette : usine à Saint Berthevin (53). 4 000 t d'oxydes et mélanges en France, 2 000 t d'oxydes et d'alliages en Espagne - Approvisionne la moitié du marché français et les 2/3 du marché européen des mélanges ignifugeants.

Mayenne