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Les cas de croissance impossible

Dossier - La croissance des minéraux
DossierClassé sous :géologie , minéraux , pierres précieuses

Par leurs couleurs, leurs formes et leur beauté intrinsèque, les minéraux suscitent intérêt et fascination. Comment se forment-ils ? Pourquoi les flocons de neige ont-ils un aspect particulier ? Quelles sont les méthodes de cristallisation artificielle ? Vous trouverez les réponses à ces questions dans ce dossier.

  
DossiersLa croissance des minéraux
 

Le refroidissement trop rapide de la matière terrestre, suite à un impact de météorite, empêche la cristallisation.

Cratère de météorite, Arizona. © Mariordo, Wikimedia commons, CC by-sa 4.0

Dans certains cas, la croissance du cristal est impossible. L'obsidienne est un verre, le refroidissement de la lave étant trop rapide pour permettre une cristallisation.

Schéma d'un impact de météorite.

Les tectites en sont un autre exemple. Les moldavites ont 14,7 Ma et se sont formées lors de l'impact d'une météorite d'un kilomètre de diamètre tombée à la vitesse de 20 à 60 km/s. Le phénomène est donc immédiat et ne permet pas la cristallisation. Il s'agit dans ce cas de lechateliérite.

Simulation.

L'onde de compression précède le choc et provoque déjà d'une part, la fusion du matériel qui se trouve dans le futur cratère et d'autre part son éjection violente avant même que ce matériel ne soit contaminé par le matériel de la météorite elle-même. Ce matériel va se refroidir extrêmement brutalement, étant éjecté jusqu'à des altitudes de 500 km, donc il se vitrifie, ensuite il se réchauffe, voire même refond partiellement en retombant sur le sol et puis il subit les aléas de l'érosion comme n'importe quel morceau de verre...

Certaines ont été cassées par fissuration suivant les lignes tortueuses du refroidissement à cause des forces en présence dans les sédiments qui se compactaient à mesure de leur diagenèse.

Moldavite.
Pallasite avec cristaux d'olivine.

Les lois cristallines existent ailleurs que sur Terre !

Un très bel exemple nous est fourni par les pallasites, météorites, formées de ferronickel, de sulfures et de cristaux d'olivine plus ou moins jaunes d'après leur concentration en fer.